Vine with a soul

Videira com alma (PT)

Vid con alma (ES)

Vine with a soul (EN)

In some of my previous articles, I briefly talked about Peru and how my life changed after that trip. What I didn’t say is that there was a special event that occurred in the Amazon that made me see life with “new eyes”.

To better contextualise what my life looked like at that moment, I have to go back in time to when my mother got sick. Diagnosed with a brain tumour, she was operated twice which left her without talking, reading, writing and very limited motion. This went on for an entire year that never seemed to come to an end. When she died, I “ran away” from Portugal (my country) and settled down in Amsterdam with my boyfriend at the time. After a couple of unfulfilling jobs, unsuccessful attempts to change my career and now a broken relationship, here I was with a plane ticket to Peru.

Immersed in the Amazon rainforest, I was fortunate enough to learn about plants with an instructor and a Shaman. One day, we went on a hike and passed by some Psychotria Viridis trees (a.k.a. Chocruna) and start picking some leaves. Later on, we mixed them up with Banisteriopsis Caapi (a.k.a. Ayahuasca) vine and other herbs and brewed it all for about eight hours straight. This remedy, most known as Ayahuasca in the ancient language of Quechua, translates to something like “vine with a soul”, has been used by indigenous people in ceremonies for thousands of years.

What happens on a chemistry level is that Chocruna contains a very high amount of DMT – a neurotransmitter found in the human body as well but broken down by enzymes. On the other hand, Ayahuasca has the capacity to inhibit those enzymes from breaking down the DMT, allowing access to altered states of consciousness.

Ayahuasca was “calling me” for a couple years at this point. I had watched documentaries, read about the plants and knew that one day I would be taking it. Perhaps I was manifesting it all along. (An article about manifestation will come out soon).

At nightfall, the Shaman got dressed up with his special garment, gathered some members of the community and four “gringos” (including myself) and the ceremony began. Facing the sunrise side, with a small glass in my hand containing the drink, I was encouraged to think about some insights I was looking for with this experience as well as giving thanks to the plants. However, as I had read before, I knew that the things plants show us are what we need and not what we want. I focused mainly in two things: connect to my mother & know the reason behind my low tolerance to pain issues and passing out quite a lot.   *

I drank the shot, sat down and waited for the effect with a peaceful mindset. When the Ayahuasca kicked in, I started seeing neon lines that formed strange shapes. These images in my mind were quite exhausting to look at and I was getting tired of it. Suddenly, I fainted and could see myself and all the others from above, as if I was out of my body. I knew that I was in another dimension. The same place that I normally go when I pass out. It is like being in a dream but with a special frequency, where I can only go when passing out. At that moment I got a download of information (very difficult to explain but something that occurs in many Ayahuasca or magic mushrooms experiences) and I simply knew that passing out was a reminder of a parallel/ passed life I had. In other words, I wasn’t supposed to forget the other life, during this lifetime and fainting was a way of being connected and reminded of that.

I then “woke up” from passing out and sat down again. I started thinking about my mother and all the pain that came with her disease and passing away – “Why did she leave us so soon? Why her? What was she going through and could not share with us? Was she mad at me for some reason?”. I felt her presence. I couldn’t see her but I knew she was around. She told me that nothing we had done differently could have stopped her from leaving us. From leaving this dimension. She had to go through everything during that year in order to learn her lessons. I couldn’t stop crying. It’s like I was crying the tears that I couldn’t cry during that year because I had to be strong. My experience went for about six hours and I saw many more things.

Ayahuasca is considered a drug in Western culture because on this side of the world most people are not as connected to plants. We are used to “put all drugs in the same bag” as if they are all addictive, damaging and disgraceful. I could not disagree more. The synthetic substances, made in labs, toxic, using specific parts of plants rather than the whole plant, alcohol etc. – those are the dangerous drugs.

Ayahuasca, Peyote, San Pedro and many more plants can be used as medicine. They have been used for thousands of years and have numerous benefits, without causing addiction. In fact some of these remedies help people with addictions, depression, anxiety and so on. Plants should be handled by those that deeply know them and can conduct ceremonies in order to help others.

Drugs on the other side, are those things we get prescribed every time we go to the doctor and complain of something. Drugs that we can get addicted to, drugs that are far more dangerous than we think, drugs that only mask the root causes of our problems. Drugs that many of us drink on a daily basis and are packed in cans or in bottles. But those drugs no one question about because they are socially acceptable.

This special event that happened in the Amazon was an Ayahuasca ceremony and it helped me tremendously with those questions I had always on my mind regarding my mother’s sickness and death. It made me accept better my issue with fainting. It changed my habit of thinking way too much about the past and brought me peace.

*  All my life I have had this undiagnosed condition, which is to faint for anything and everything. Whereas is for seeing blood, getting hurt, falling, being scared, having pain, feeling weak, draw blood, receiving bad news etc. At some point in my life I would faint a couple times a week, then it got better but never stopped happening.

Videira com alma (PT)

Nalguns dos artigos que escrevi anteriormente, falei por alto sobre o Peru e sobre como a minha vida mudou depois daquela viagem. O que eu não disse, foi que houve um acontecimento especial na Amazónia que me fez ver a vida com outros olhos.

Para melhor contextualizar como estava a minha vida naquele momento, tenho que ir atrás no tempo e parar na altura em que a minha mãe ficou doente. Diagnosticada com um tumor cerebral, foi operada duas vezes, o que a deixou sem falar, ler, escrever e com uma capacidade muito limitada de se movimentar em geral. Assim esteve durante um ano inteiro. Esse ano pareceu não ter fim. Quando ela morreu, eu “fugi” de Portugal e fui assentar em Amesterdão com o namorado que tinha na altura. Anos depois, com trabalhos que não me preenchiam, tentativas falhadas de mudar de rumo e agora de namoro terminado, ali estava eu com um bilhete de avião com destino ao Peru.

Imersa na floresta tropical da Amazónia, tive o privilégio de aprender sobre plantas com um instrutor e um Xamã. Um dia, fizemos uma caminhada onde passamos por árvores de Psychotria Viridis (mais conhecida como Chocruna) e começámos a apanhar as suas folhas. Mais tarde, misturámo-las com a videira Banisteriopsis Caapi (mais conhecida como Ayahuasca) e outras ervas para fazer uma decocção que durou cerca de oito horas. Este remédio, que se dá pelo nome de Ayahuasca na língua anciã Quechua, traduz-se para algo como “videira com alma” e tem vindo a ser usado por comunidades indígenas há milhares de anos em cerimónias.

O que acontece a nível químico é que a Chocruna contém uma dose alta de DMT – um neurotransmissor que também se encontra no corpo humano mas é decomposto por enzimas. A Ayahuasca por sua vez, tem a capacidade de impedir que as enzimas decomponham o DMT, permitindo assim o acesso a estados alterados de consciência.

A Ayahuasca já me “chamava” há um par de anos. Vi vários documentários, li sobre as plantas e sabia que um dia a iria tomar. Talvez estivesse a manifestar esta intenção já desde aí. (Um artigo sobre manifestação estará para breve.)

Ao cair da noite, o Xamã vestiu-se a rigor com uma indumentária especial, juntou alguns membros da comunidade mais quatro “gringos” (incluindo eu) e a cerimónia começou. Voltada para o lado em que nasce o sol, com um pequeno copo na mão contendo a bebida, fui encorajada a pensar na experiência que aí vinha bem como agradecer às plantas. No entanto sabia, como tinha lido anteriormente, que o que as plantas nos mostram é aquilo que nós precisamos e não aquilo que nós queremos. Foquei-me sobretudo em duas coisas: contactar com a minha mãe & saber a razão por detrás da minha baixa tolerância às dores e o facto de desmaiar demasiadas vezes.* 

Assim que o efeito da Ayahuasca arrancou, comecei a ver linhas néon que formava formas estranhas. Essas imagens na minha cabeça eram muito exaustivas e eu comecei a ficar cansada de as ver. Subitamente desmaiei e conseguia ver-me ali deitada no chão e a todos os outros participantes na cerimónia de uma perspectiva de cima, como se estivesse fora do meu corpo. Sabia que estava noutra dimensão. O mesmo sítio para onde vou sempre que desmaio. É como se estivesse num sonho mas com uma frequência muito própria à qual só tenho acesso quando desmaio. Nesse momento tive uma “transferência” de informação (muito difícil de explicar mas é algo que acontece com muitas pessoas que tomam Ayahuasca ou cogumelos mágicos) e simplesmente sabia agora que desmaiar era um lembrete de uma vida paralela/ passada que eu tive. Por outras palavras, durante esta minha vida era suposto eu não me esquecer daquela outra vida e desmaiar era assim a forma de me manter ligada a ela.

Depois “despertei” do desmaio e sentei-me de novo. Comecei a pensar na minha mãe e na tamanha dor que veio com a doença e morte dela – “Porque é que ela nos deixou tão cedo? Porquê ela? Quais seriam as coisas pelas quais ela tinha passado e não podia partilhar connosco naquela condição? Estaria ela zangada comigo por alguma razão?” Senti a sua presença. Não a conseguia ver mas sabia que ela estava ali comigo. Ela disse-me que mesmo que as coisas tivessem sido feitas de forma diferente aquando da sua doença, nada iria mudar o seu rumo. Que ela tinha que passar por tudo aquilo que passou durante aquele ano para que pudesse aprender as suas lições. Nada que nós fizéssemos iria prevenir aquele fim e deixar esta dimensão. Eu não conseguia parar de chorar. Era como se tivesse a derramar as lágrimas que não pude chorar durante um ano inteiro pois tinha que ser forte. A minha experiência durou cerca de seis horas e vi muitas outras coisas.

A Ayahuasca é considerada uma droga na cultura ocidental porque neste lado do mundo a maior parte das pessoas não estão assim tão ligadas às plantas. Estamos habituados a meter as drogas “todas no mesmo saco” como se todas fossem viciantes, prejudiciais e indignas. Eu não poderia estar mais em desacordo. As substâncias sintéticas, feitas em laboratório, tóxicas, usando apenas partes específicas das plantas, álcool etc. – essas são as drogas prejudiciais.

Ayahuasca, Peyote, San Pedro entre muitas outras plantas podem ser usadas como medicamento. São usadas há milhares de anos e têm inúmeros benefícios, sem causar dependências. Na realidade alguns destes remédios podem ajudar pessoas com vícios, depressão, ansiedade e por aí fora. As plantas deveriam ser usadas por aqueles que as conhecem e que sabem conduzir cerimónias para ajudar os outros.

Drogas no sentido da palavra, são aquelas coisas que nos receitam sempre que vamos ao médico queixando-nos de alguma coisa. Drogas que nos deixam dependentes, drogas que são muito mais perigosas do que nós pensamos, drogas que só mascaram a raiz ou a causa dos nossos problemas. Drogas que muitas pessoas consomem diariamente e que estão embaladas em latas, garrafas e pacotes de cartão.. Mas essas drogas ninguém questiona porque são socialmente aceites.

Este acontecimento especial que vivi na Amazónia chamado “cerimónia de Ayahuasca” ajudou-me tremendamente com aquelas questões que tinha sempre na minha cabeça sobre a doença e morte da minha mãe. Fez-me aceitar melhor a minha tendência para desmaiar. Mudou o meu hábito de pensar demasiado sobre o passado e trouxe-me paz.

*  Toda a minha vida tive esta condição sem diagnóstico que faz com que eu desmaie por tudo e por nada. Seja por ver sangue, magoar-me, cair, assustar-me, sentir dor, sentir fraqueza, tirar sangue, receber más notícias etc. Numa altura da minha vida desmaiava duas vezes por semana, depois melhorou mas nunca deixou de acontecer.

Vid con alma (ES)

En algunos de los artículos que escribí anteriormente, hablé por encima sobre mi viaje a Perú y sobre cómo mi vida cambió después de aquel viaje. Lo que no dije, fue que hubo un acontecimiento especial en Amazonia, que me hizo ver la vida con otros ojos.

Para mejor contextualizar cómo estaba mi vida en ese momento, tendré que retroceder en el tiempo y parar en el momento en que mi madre se enfermó. Diagnosticada con un tumor cerebral, fue operada dos veces, lo que la dejó sin hablar, leer, escribir y con una capacidad muy limitada de moverse en general. Así estuvo durante un año entero. Este año pareció no tener fin. Cuando murió, me “escapé” de Portugal y me establecí en Amsterdam con el novio que tenía en el momento. Años después, con trabajos que no me llenaban, intentos fallidos de cambiar de rumbo y ahora la ruptura con mi pareja, allí estaba yo con un billete de avión con destino a Perú.

Inmersa en la selva tropical de la Amazonia, tuve el privilegio de aprender sobre plantas con un instructor y un chamán. Un día, hicimos una caminata donde pasamos por árboles de Psychotria Viridis (más conocida como Chochuna) y empezamos a coger sus hojas. Más tarde, las mezclamos con la vid Banisteriopsis Caapi (más conocida como Ayahuasca) y otras hierbas para hacer una decocción que duró cerca de ocho horas. Este remedio, que se da por el nombre de Ayahuasca en la lengua anciana Quechua, se traduce a algo como “vid con alma” y ha sido utilizado en ceremonias por comunidades indígenas desde hace miles de años hasta los días de hoy.

Lo que ocurre a nivel químico es que la Chocuna contiene una dosis alta de DMT – un neurotransmisor que también se encuentra en el cuerpo humano pero es descompuesto por enzimas. La Ayahuasca a su vez, tiene la capacidad de impedir que las enzimas descompongan el DMT, permitiendo así el acceso a estados alterados de conciencia.

La Ayahuasca ya me ”llamaba” hace un par de años. Vi varios documentales, leí sobre las plantas y sabía que un día la tomaría. Quizás estuviera manifestando esta intención desde entonces. (Un artículo sobre manifestación estará para breve.)

Al caer la noche, el chamán se arregló y vistió una indumentaria especial, juntó a algunos miembros de la comunidad y a cuatro “gringos” (incluyendo yo) y la ceremonia comenzó. Vuelta hacia el lado en que nace el sol, con un pequeño vaso en la mano conteniendo la bebida, fui alentada a pensar en la experiencia que que me esperaba bien como a agradecer a las plantas. Sin embargo sabía, como había leído anteriormente, que lo que las plantas nos muestran es lo que necesitamos ver y no lo que queremos. Me enfoqué sobretodo en dos cosas: contactar con mi madre y saber la razón detrás de mi baja tolerancia a los dolores y el hecho de desmayarme demasiadas veces. *

Cuando el efecto de la Ayahuasca arrancó, empecé a ver líneas neón que formaban formas extrañas. Estas imágenes en mi cabeza eran muy exhaustivas y empecé a cansarme de verlas. De repente me desmayé y conseguí verme allí acostada en el suelo y a todos los demás participantes en la ceremonia desde una perspectiva de arriba, como si estuviera fuera de mi cuerpo. Sabía que estaba en otra dimensión. El mismo sitio donde voy siempre cuando desmayo. Es como si estuviera en un sueño pero con una frecuencia muy propia a la que sólo tengo acceso cuando desmayo. En ese momento tuve una “transferencia” de información (muy difícil de explicar pero es algo que sucede con muchas personas que toman Ayahuasca o hongos mágicos) y simplemente ahora sabía que desmayarme era un recordatorio de una vida paralela / pasada que tuve. En otras palabras, durante esta vida se suponía que no debía olvidarme de aquella otra vida y desmayarme era una forma de mantenerme ligada a ella.

Después “desperté” del desmayo y me senté otra vez. Empecé a pensar en mi madre y en el dolor que vino con su enfermedad y muerte – ¿Por qué nos dejó tan temprano? ¿Porque ella? ¿Cuáles serían las cosas por las que había pasado y no podía compartir con nosotros en aquella condición? ¿Estaría mi madre enfadada conmigo por alguna razón?Sentí su presencia. No la podía ver pero sabía que ella estaba allí conmigo. Me dijo que aunque las cosas se hubieran hecho de forma diferente durante su enfermedad, nada cambiaría su rumbo. Que ella tenía que pasar por todo lo que pasó durante aquel año para que pudiera aprender sus lecciones. Nada que hiciéramos podría haber impedido aquél final ni que dejara esta dimensión. Yo no podía parar de llorar. Era como si tuviera que derramar todas las lágrimas que no pude llorar durante todo un año entero porque en aquel momento tenía que ser fuerte. Mi experiencia duró unas seis horas y vi muchas más cosas.

La Ayahuasca es considerada una droga en la cultura occidental porque en este lado del mundo la mayor parte de las personas no están muy conectada com las plantas. Estamos acostumbrados a meter todas las drogas “en la misma caja” como si todas fueran adictivas, perjudiciales e indignas. No podría estar más en desacuerdo. Las sustancias sintéticas, hechas en laboratorio, tóxicas, usando sólo partes específicas de las plantas, alcohol, etc. – éstas son las drogas perjudiciales.

Ayahuasca, Peyote, San Pedro entre muchas otras plantas pueden ser usadas como medicinas. Se utilizan desde hace miles de años y tienen innumerables beneficios, sin causar dependencias. En realidad algunas de estas medicinas pueden ayudar a las personas con adicciones, depresión, ansiedad y por ahí. Las plantas deberían ser usadas por aquellos que las conocen y que saben conducir ceremonias para ayudar a los demás.

Drogas en el sentido de la palabra, son aquellas cosas que nos recetan siempre que vamos al médico quejándonos de algo. Drogas que nos dejan adictos, drogas que son mucho más peligrosas de lo que pensamos, drogas que sólo enmascaran la raíz o la causa de nuestros problemas. Drogas que muchas personas consumen diariamente y que están envasadas en latas, botellas y paquetes de cartón .. Pero esas drogas nadie cuestiona porque están aceptadas socialmente.

Este acontecimiento especial que viví en Amazonia llamado “ceremonia de Ayahuasca” me ayudó tremendamente con aquellas cuestiones que tenía siempre en mi cabeza sobre la enfermedad y muerte de mi madre. Me hizo aceptar mejor mi tendencia a desmayarme. Cambió mi hábito de pensar demasiado sobre el pasado y me trajo paz.

*  Toda mi vida he tenido esta condición sin diagnóstico que me hace desmayar por todo y por nada. Por ver sangre, hacerme daño, caer, asustarme, sentir dolor, sentir debilidad, sacar sangre para analiticas, recibir malas noticias, etc. En una época de mi vida se desmayaba dos veces por semana, después mejoró pero nunca dejó de suceder.

Barefoot

Barefoot (EN)

Descalz@ (ES)

Descalç@ (PT)

Quando estava a trabalhar em hotelaria em Amesterdão, lembro-me de ver pessoas a andarem descalças não só no interior mas também na rua. Várias foram as vezes em que meti conversa com essas pessoas para tentar perceber o porquê de tal coisa. A maioria delas eram Australianas ou Neozelandesas e, como eu nunca tinha visitado esses dois países, não sabia se era um costume ou apenas coincidência.

Isto para dizer que, naquela altura, só pensava o quão malucas eram aquelas pessoas por andarem descalças… Mas então para que é que a humanidade tinha inventado os sapatos? Não era para prevenir que lesionassemos os pés?

Anos mais tarde mas ainda em Amesterdão, quando comecei a questionar várias coisas, comecei também a mudar muitos dos hábitos que tinha anteriormente. Hábitos esses que daqueles que tod@s nós temos e nunca paramos para questionar pois foi assim que aprendemos. Ainda que os meus horizontes se estivessem a abrir cada vez mais, eu continuava sem perceber esta ideia de andar descalç@.

No Peru conheci uma rapariga brasileira que era tão aventureira, “terra a terra”, um verdadeiro espírito livre e comecei a admirá-la muito. Ela tinha uns sapatos fora do normal, com dedinhos, o que me chamou a atenção. Como ela era esta miúda com muita pinta, eu queria ter uns sapatos como os dela. Então assim que cheguei a casa comprei os meus primeiros “five fingers” da marca Vibram. Posso dizer que a partir desse momento nunca mais os deixei. Usei-os durante todas as minhas viagens, e se tivesse ter que escolher apenas um par de sapatos para usar sempre, esses seriam a minha escolha.

No entanto, só mais recentemente, já a morar em Vancouver é que finalmente mergulhei numa pesquisa que mudou a forma como eu via o calçado. Sim, eu continuava a calçar os meus “five fingers” que se mantinham os sapatos mais confortáveis até à data mas eu não sabia o porquê. Esta minha pesquisa levou-me ao mundo do calçado minimalista e “barefoot”, onde profissionais desta área afirmam que os “sapatos normais”, aqueles que calçamos diariamente (como os da Nike, Aldo, Toms, Ugg, etc.) deformam os nossos pés. No início fiquei um bocado surpreendida mas, sabendo já que outros conceitos convencionais estavam completamente errados, rendi-me completamente a esta nova ideia.

Depois comecei a recordar-me de como eram os pés das pessoas nativas do Peru, Tailândia ou Indonésia, aquelas que viviam na selva ou perto da natureza e que só calçavam chinelos ocasionalmente. @s miúd@s corriam por todo o lado e subiam a árvores descalços. Os pés del@s tinham uma forma estranha a meu ver. Os dedos eram mais separados que os nossos – o que cria estabilidade. Os seus pés tinham arcos fortes – o que está diretamente conectado com as ancas e postura – e também eram rijos e capazes de enfrentar obstáculos sofrendo apenas danos ligeiros. Aposto que se eu fosse andar por ali de pés descalços como eles, ficaria cheia de feridas e lesões em todo o lado.

Bom, se os nossos pés foram como os deles em determinado momento, porque razão os “encapsulamos”?

Aqui está explicado aquilo que fazemos aos nossos pés, e por consequência ao resto do corpo, só por usarmos calçado comum:

  • Os dedos dos pés amontoam-se em cima uns dos outros;
  • O dedo grande do pé tem uma diferença grande em comparação com os outros dedos, no que toca à sua altura;
  • Pés chatos;
  • Deformidades como joanetes, dedos em martelo, unhas encravadas, etc.;
  • Dores e lesões nas costas, pescoço, joelhos e ancas;
  • Os sapatos de salto alto fazem com que os músculos quadríceps sejam mais dominantes tornando os glúteos mais fracos e causam problemas nos joelhos e tornozelos;
  • Bolhas, ferimentos, micoses, maus cheiros etc.

Os pés daqueles que pouco usam sapatos são realmente muito parecidos com os pés dos bebés. Os pés dos bebés ainda são perfeitos, até os começarmos a restringir. Assim crescemos até nos tornarmos adultos com todos os problemas e mais alguns, não só a nível de pés mas também no resto do corpo, e nem temos a mais pequena ideia acerca disso.

Idealmente deveríamos andar mais descalços na natureza ou sempre que tivermos oportunidade (evitando andar descalço em sítios onde pode não ser seguro). O tempo restante, deveríamos ao menos simular andar descalço e para isso temos ótimas opções nos dias de hoje.  O calçado “barefoot” protege os pés de danos, deixando-os respirar, permitindo a separação dos dedos e, acima de tudo, permite que os pés funcionem como se estivéssemos descalços. Este tipo de calçado pode também reverter os danos que sapatos convencionais fizeram aos nossos pés.

Desde que comecei a usar sapatos “barefoot” que deixei de me queixar com dores nos pés. Muitos quilómetros se fizeram com eles calçados, pelo caminho de Santiago, desfiladeiros, grutas, várias caminhadas e os meus pés nunca sofreram com ferimentos ou lesões. A minha irmã Nico pode bem confirmar o que digo pois andámos juntas em muitas destas aventuras. Algumas pessoas que encontrávamos pelo caminho, “metiam-se” connosco por acharem estranho o que levávamos calçado e não conseguiam entender a ideia de que os “sapatos normais” podem de facto ser prejudiciais para nós. Verdade seja dita, essas mesmas pessoas queixavam-se de dores e nós não.

Para o caso de começares a questionar-te sobre calçado “barefoot”, aqui fica um apanhado de informação que te pode ajudar. Elementos que deverás ter em conta quando comprares sapatos: *

  • Rasos: sem salto elevado – o ideal é que não haja nenhuma diferença de altura entre o calcanhar e o resto pé. Os humanos não estão adaptados para andarem com rampas nos pés o dia inteiro e isso contribui para problemas de postura;
  • Flexíveis: se não consegues dobrar, girar e mover os sapatos em todas as direções, irá impedir o movimento do teu pé, criando articulações rígidas e por vezes dolorosas;
  • Suporte do arco: os músculos do teu pé estão lá por alguma razão. Não os enfraqueças com suportes artificiais;
  • Amortecimento: ao contrário do que as marcas querem que tu acredites, amortecedores impedem o teu pé de funcionar da melhor forma e afectam de forma negativa o seu movimento.

* Fonte- The Foot Collective

Barefoot (EN)

Back when I was working in Hotels in Amsterdam, I recall seeing people walking barefoot not just inside the premises but also out in the street. I often nattered with them to figure why would they do such thing. Most of these people were “Aussies” or “Kiwis” and as I had never been in Australia or New Zealand, I couldn’t tell if it was a cultural thing or just coincidence.

This to say that, at the time, I just thought how crazy they were for walking barefoot… I mean, why did humans invented the shoes then? Wasn’t it to prevent us from injuring our feet?

Years latter but still in Amsterdam, when I started questioning various things, I also started changing many habits that I had before. Habits that we have and we would never second guess because that’s how we learned them. Despite getting more and more open minded, I still couldn’t understand the barefoot topic.

In Peru I met a Brazilian girl that was so adventurous, down to earth and a true free spirit and I really admired her for that. She had unusual shoes with fingers that immediately draw my attention. Because she was this kick-ass cool girl, I kind of wanted to have the same shoes. So I went home and bought my first “five fingers” from Vibram. I can say that since then I never left them behind. I brought them to all my trips and if I could only have one pair of shoes, those would be it.

However, it wasn’t up until recently, while living in Vancouver that I truly dived into a research that completely changed the way I saw footwear. Yes, I was still wearing the “five fingers” and they were still the most comfortable shoes I have ever had but I didn’t really know why. My research brought me to minimal footwear and barefoot shoes. These feet experts were saying that our “normal shoes”, the ones that we wear daily (such as from Nike, Aldo, Toms, Ugg etc.) were deforming our feet. At first I was a bit shocked but knowing already that other mainstream things are completely wrong, I completely surrendered to this new idea.

I started to remember how the feet of native people in Peru, Thailand or Indonesia looked like. Those living in the jungle or very close to nature would only occasionally put some flip-flops on. The kids would run around and climb on trees barefoot. Their feet were shaped funny to me. The toes were spread apart – which creates stability. Their feet had arches – which is directly connected with the hips and posture. Their feet were sturdy and could bare all nature obstacles with minor injuries. I bet that if I were to run around barefoot like them, I would get painful cuts and bruises everywhere.

Well, if our feet were just like theirs at some point, why did we “encapsulate” them?

Here is what we have done to our feet and rest of the body by wearing regular footwear:

  • Our toes overlap each other;
  • The big toe has a huge size difference compared to the other fingers, when it comes to its height;
  • Flat arches;
  • Deformities such as bunions, hammer toes, ingrown toenail, etc.;
  • Back, neck, knee and hip injuries or pain;
  • High heeled shoes make quads muscles more dominant and the glutes muscles week & cause knee and ankles problems;
  • Blisters, bruises, mycoses, stinky feet etc.

Native people’s feet are indeed similar to babies feet. Babies feet are still perfect until we start restraining them and then we grow up to adults with all kinds of issues derived from our feet and we don’t even know about it.

Ideally we should walk more barefoot in nature or every time we have a chance (avoiding walking barefoot in the street as it can surely be unsafe). The rest of the time, we should at least mimic what is like to be barefoot and for that we have great options nowadays. Barefoot shoes protect our feet from damage, let them breathe, let the toes spread and above all, allow the feet to function as if we were barefoot. They can also start reversing what regular shoes did to our feet.

Since I started wearing barefoot shoes I stopped complaining of pain in my feet. Many kilometers were done while walking the Camino de Santiago, canyons, caves, hikes and my feet never ended up with bruises or injuries. My sister Nico can confirm as we were together in some of those adventures. People along the way would approach us because they found it rather odd and couldn’t wrap their head around the idea that regular shoes are not proper for us. Truth is, those people complaint of pain and we didn’t.

In case you’ll start questioning about barefoot footwear, here is some homework done to help you. Elements you should look for when buying shoes: *

  • Flat: no elevated heel. Humans aren’t adapted to walking around on ramps all day and it contributes to postural problems;
  • Flexible: if you can’t bend, twist and move a shoe around in every direction it will inhibit movement at your foot creating stiff and sometimes painful joints;
  • Arch support: The muscles of your foot are there for a reason. Don’t weaken them with artificial support;
  • Cushioning: contrary to what shoe companies want you to believe, cushioning actually prevents your foot from working optimally (as a ground sensor) and will negatively affect your movement.

* Resource – The Foot Collective

 

Descalz@ (ES)

Cuando estaba trabajando en hotelería en Amsterdam, recuerdo que veía algunas personas caminando descalzas no sólo en el interior, sino también en la calle. Varias veces empecé conversaciones con esas personas para intentar percibir el porqué de ello. La mayoría de ellas eran Australianas o Neozelandesas y como nunca había visitado estos dos países, no sabía si era una costumbre o apenas coincidencia.
Esto para decir que, en ese momento, sólo pensaba lo locas que eran aquellas personas por ir descalzas … Pero entonces, ¿para qué había la humanidad inventado los zapatos? ¿No era para prevenir que lesionáramos los pies?

Años más tarde pero aún en Ámsterdam, cuando empecé a cuestionar varias otras cosas empecé también a cambiar muchos de los hábitos que tenía anteriormente. Hábitos de esos que tod@s tenemos y nunca paramos para cuestionar pues fue así que los aprendemos. Aunque mis horizontes se abrían cada vez más, yo seguía sin entender esta idea de ir descalzo.

En Perú conocí a una chica brasileña que era tan aventurera, “pies en la tierra”, un verdadero espíritu libre y la admiraba mucho. Ella tenía unos zapatos fuera de lo normal, con deditos, lo que me llamó la atención. Como ella era esta chica muy guay, yo quería tener unos zapatos como los suyos. Conforme volví a casa me compré mis primeros “five fingers” de la marca Vibram. Puedo decir que a partir de ese momento nunca más los dejé. Los usé durante todos mis viajes, y si tuviera que elegir sólo un par de zapatos para usar siempre, esos serían mi elección.

Sin embargo, sólo más recientemente, ya viviendo en Vancouver fue cuando finalmente me sumergí en una investigación que cambió la forma en que veía el calzado. Sí, yo seguía calzando mis “five fingers” que seguían siendo los zapatos más cómodos hasta la fecha, pero no sabía el por qué. Mi búsqueda me llevó al mundo del calzado minimalista y “barefoot “, donde profesionales de la área afirman que los “zapatos normales”, los que calzamos diariamente (como los de Nike, Aldo, Toms, Ugg, etc.) deforman nuestros los pies. Al principio me sorprendió un poco, pero, sabiendo ya qué otros conceptos convencionales estaban completamente equivocados, me rendí completamente a esta nueva idea.

Después empecé a recordar cómo eran los pies de las personas nativas de Perú, Tailandia o Indonesia, aquellas que vivían en la selva o cerca de la naturaleza y que sólo calzaban chanclas de vez en cuando. L@s niñ@s corrían por todas partes y subían a los árboles descalzos. Me parecía que sus pies de tenían una forma rara. Los dedos eran más separados que los nuestros – lo que crea estabilidad, tenían arcos marcados – lo que está directamente conectado con las caderas y la postura – y también eran fuertes y capaces de enfrentarse a obstáculos sufriendo sólo daños ligeros. Me parece que si yo fuera a caminar por allí de pies descalzos como ellos, se me harían heridas y lesiones por todas partes.

Bueno, si nuestros pies fueron como los de ellos en determinado momento, porque razón los “encapsulamos”?

Aquí se explica lo que hacemos a nuestros pies, y en consecuencia al resto del cuerpo, sólo por usar calzado común:

  • Los dedos de los pies se amontonan encima unos de otros;
  • El dedo grande del pie tiene una diferencia grande en comparación con los otros dedos, en lo que toca a su altura;
  • Pies planos;
  • Deformidades como juanetes, dedos en martillo, uñas enclavadas, etc .;
  • Dolores y lesiones en la espalda, cuello, rodillas y caderas;
  • Los zapatos de tacón alto hacen que los músculos cuadríceps sean más dominantes haciendo los glúteos más débiles y causan problemas en las rodillas y tobillos;
  • Ampollas, heridas, hongos, malos olores, etc.

Los pies de gente que no usa zapatos son realmente muy parecidos a los pies de los bebés. Los pies de los bebés todavía son perfectos, hasta que empezamos a restringirlos. Así crecimos hasta llegar a ser adultos con todos los problemas no sólo a nivel de pies, sino también en el resto del cuerpo, y ni lo imaginamos.

Idealmente deberíamos caminar más veces descalzos en la naturaleza o siempre que tengamos oportunidad (evitando andar descalzo en sitios donde puede no ser seguro). El tiempo restante, deberíamos al menos simular andar descalzo, y para eso tenemos óptimas opciones en los días de hoy. El calzado “barefoot” protege los pies de daño, dejándolos respirar, permitiendo la separación de los dedos y, por encima de todo, permite que los pies funcionen como si estuviéramos descalzos. Este tipo de calzado también puede revertir el daño que los zapatos convencionales ha hecho a nuestros pies.

Desde que empecé a usar zapatos “barefoot” que dejé de quejarme de dolores en los pies. Muchos kilómetros se hicieron con ellos calzados, por el camino de Santiago, cañones, cuevas, varias caminatas y mis pies nunca sufrieron heridas o lesiones. Mi hermana Nico puede confirmar bien lo que digo porque hemos estado juntos en muchas de estas aventuras. Algunas personas que encontrábamos por el camino, “se metían” con nosotras porque les parecía raro lo que llevábamos calzado, y no podían entender la idea de que los “zapatos normales” pueden de hecho ser perjudiciales para nosotr@s. La verdad es que esas mismas personas se quejaban de dolores en los pies y nosotr@s no.

Para el caso de empezar a cuestionarte sobre calzado “barefoot”, aquí dejo un recopilado de información que te puede ayudar. Elementos que deberás tener en cuenta al comprar zapatos: *

Planos: sin tacón alto – lo ideal es que no haya diferencia de altura entre el talón y el resto del pie. Los humanos no estamos adaptados para caminar con rampas en los pies todo el día, y eso contribuye a problemas de postura;

Flexibles: si no puedes doblar, girar y mover los zapatos en todas las direcciones, entonces van a impedir el movimiento de tus pies, creando articulaciones rígidas ya veces dolorosas;

Soporte del arco: los músculos de tu pie están allí por alguna razón. No los debilites con soportes artificiales;

Amortiguación: al contrario de lo que las marcas quieren que tú creas, amortiguadores impiden tu pie de funcionar de la mejor forma y afectan de forma negativa a tu movimiento.

* Fuente – The Foot Collective

A fair amount of clothes

A fair amount of clothes (EN)

La ropa necesaria (ES)

A roupa necessária (PT)

Quando estava a viajar no Sudeste Asiático, carreguei com a mesma mochila durante aqueles cinco meses. A mochila não era enorme mas tinha a roupa necessária, suficiente para umas duas semanas. No entanto, estava preparada com roupas para diferentes estações, já que decidia a cada semana qual era o próximo destino. Na semana seguinte o destino poderia levar-me aos Himalaias, onde estava a nevar, e queria estar preparada para uma dessas situações.

Se bem me lembro, levava comigo cerca de trinta peças de roupa (incluindo roupa interior) para a viagem inteira, que poderia durar até um ano.

Trinta itens de roupa pode parecer muito, mas de facto não era assim tanto, quando comparado com a quantidade de roupas que eu tinha deixado em casa.

Até aqui, eu era uma pessoa um pouco consumista e comprava roupas com alguma frequência. Sempre senti a necessidade de comprar outra peça como se me faltasse algo no guarda-fatos. Navegava em sites de roupa online e entrava em lojas quase todas as semanas. Os saldos… esses não os perdia por nada pois poderia encontrar “achados” a um bom preço. Ocasionalmente dava uma vista de olhos por lojas de segunda mão com roupas “vintage” mas acabava por sair de “mãos a abanar”. Por alguma razão, achava estranho ter roupas usadas que já tinham pertencido a alguém em outros tempos.

Durante a viagem, carregar com a mochila às costas fez me decidir manter o mesmo número de peças de roupa, para não ter de transportar mais peso. De cada vez que comprava um item (o que era raro), tinha de me desfazer de outro. Isso fez com que as minhas decisões fossem mais ponderadas e conscientes.

Com esta viagem aprendi uma lição especial, para além de outras tantas, relacionada com os bens materiais. Aprendi que até então acumulava demasiada roupa nos armários e gavetas. Peças essas das quais só me desfazia quando não cabiam mais nas arrumações lá de casa.

Qual é a necessidade de acumular tanta roupa?

Algumas peças ter um significado especial, outras podem voltar a servir um dia e outras são tão únicas que só as usamos “quando o rei faz anos”. Comprar roupa nova em cada estação torna-se num hábito, pois aquelas que temos já não estão na moda ou já não são do nosso gosto..

Se consegui viver cinco meses com as mesmas roupas, será que precisava mesmo das outras que havia deixado de fora?

Olhando para trás, consigo agora analisar como eu pensava relativamente à roupa e outros bens materiais. Acreditava que vestir repetidamente as mesmas roupas significava desleixo, baixa auto-estima, baixo poder de compra, pouca criatividade, não ter estilo próprio, insegurança… e a lista podia continuar. Essa forma de pensar era totalmente inconsciente porque eu nunca me tinha parado a pensar sobre isso…

Comprar roupa era algo que me trazia alegria de alguma forma. Vestir roupa nova num evento especial fazia-me sentir bem.

Sei agora que essas convicções são exatamente aquilo que as grandes marcas e empresas de moda querem que nós tenhamos. Elas tem sucesso por venderem a pessoas que pensam dessa forma.

E depois? Bem, assim que percebermos onde está a rasteira, podemos evitar cair na armadilha.

“Destralhar” é o próximo passo. Tens alguma coisa guardada nos teus armários que só manténs porque talvez um dia possas voltar a gostar ou porque pode vir a dar jeito? Talvez seja hora de dar uma nova casa a esses pertences. A doação é uma ótima opção pois outra pessoa pode querer realmente usar aquilo que tu já não usas.  

Ainda não consegui encontrar o equilíbrio perfeito no que toca aos bens materiais – comprar, manter, desfazer-me deles – mas estou a tentar o meu melhor para tomar melhores decisões quando o assunto é comprar roupa:

  • Evito a todo o custo comprar a grandes marcas com produção “made in” Bangladesh ou outros países em vias de desenvolvimento e sem leis que protejam os trabalhadores destas indústrias. Ao comprar dessas marcas, continuamos a incentivar práticas como a exploração de crianças e adultos que trabalham sem condições e por salários míseros.
  • Não apoio marcas que usem produtos de origem animal, tais como pele, penas, lã etc. nas suas roupas.
  • Dou preferência a pequenas marcas locais, dependendo do sítio onde me encontro no momento da compra. Deste modo apoio a economia local e as pequenas empresas, mesmo que isso signifique pagar um preço maior.
  • Escolho comprar coisas com mais qualidade que me durem mais tempo ou itens de segunda mão.
  • Compro só se houver mesmo necessidade.

Tens ideia da quantidade de roupa que tens? Precisas de toda? Para quê?

 

A fair amount of clothes (EN)

When I was traveling in SE Asia, I carried the same backpack during those five months. It was not a big backpack but had a fair amount of clothes, enough for a couple weeks. However, I was prepared with clothes for both hot and cold weather as I decided where to go next on a weekly basis. I could end up on the Himalayas with snow and I wanted to be equipped just in case.

If I recall, I had about thirty pieces (including underwear) for my entire journey, which at the time I didn’t know when was the end of it and it could last for up to one year.

Thirty items of clothing might sound a lot but in fact, compared to the rest of the clothes I left behind, it wasn’t much.

Up until there, I would buy clothes quite often. I always felt the need to buy another piece as if something was missing in my wardrobe. I would look at online clothing websites and enter in fast fashion stores almost every week. The sales… those I wouldn’t miss as I could purchase good findings with a nice deal. Occasionally I would visit thrift stores with vintage garments but ending up not buying anything. For some reason, it felt strange to have something old that belonged to someone else at certain time.

During my trip, carrying that backpack on my shoulders made me decide to always keep the same amount of clothing, as I didn’t want to add more weight. Every time I bought an item (which was very rare), I had to get rid of another item. It surely made my decisions much more weighted and conscious.

With this trip I learned a special lesson, among many other lessons, related with material belongings. I learned that in the past I was keeping way too many clothing items in my closet and drawers. Items that I would only get rid of/ donate once the capacity of my closet was so full that no more pieces would fit.

What is the need to accumulate clothes?

Some of them might have a special meaning, others may fit again one day and others are so unique that we only wear them once a year. It becomes a habit to buy clothes every season because the ones we have are no longer in vogue or we don’t love them anymore.

If I was able to live five months with the same clothing, did I really need the other items I left behind?

Looking back, I can now analyse my previous believes related to clothing and other material belongings. I believed that wearing the same clothes over and over meant lack of caring, low self-esteem, low purchasing power, lack of creativity, no sense of styling, insecurity and the list goes on. These beliefs were totally unconscious as I was not aware of them.

Buying clothes brought me joy  somehow. Wearing my brand new purchased garments to an event felt amazing.

I know now that those believes are exactly what big companies and corporations want us to have. They thrive because of those believes. Thinking like that is a huge reason to keep buying from them.

Well, guess what? Once you realise it’s all a trap, you can avoid being fooled.

Declutter is the next step. Is there something in your storage that you keep just because you might like it again at some point or can be handy sometime in the future? Time to give those things a new home. Donation is great because someone else will give better use to your stuff than you do.

I still didn’t find the “perfect balance” regarding material belongings – buying, keeping, getting rid of – however am trying my best to make better decisions when buying wearing apparel:

  •      I avoid at all cost to buy clothes from big corporations, made in Bangladesh and other underdeveloped countries. By purchasing from those brands, we keep supporting children exploitation, measly salaries and lack of fair trade.
  •      I do not support brands that use animal products such as skin, feathers, silk, etc. for their outfits.
  •      I choose to buy more local to where I’m living at the moment of my purchase. In this way supporting the local economy and small businesses, even if that means paying a higher price.
  •      I choose to either buy goods that have better quality and will last longer or items that are second hand.
  •      I only buy if it is absolutely necessary.

Are you conscious of all the clothing you possess? Do you need all of them? What for?

 

La ropa necesaria (ES)

Cuando viajaba en el Sudeste Asiático, cargué con la misma mochila durante esos cinco meses. La mochila no era enorme pero tenía la ropa necesaria, lo suficiente para unas dos semanas. Sin embargo, estaba preparada con ropa para diferentes estaciones, ya que decidía cada semana cuál sería el próximo destino. La semana siguiente el destino podría llevarme al Himalaya, donde estaba nevando, y quería estar preparada para una de esas situaciones.

Si lo recuerdo bien, llevaba conmigo cerca de treinta piezas de ropa (incluyendo ropa interior) para el viaje entero, que podría durar hasta un año.

Treinta prendas puede parecer mucho, pero de hecho no era tanto cuando se compara con la cantidad de ropa que yo había dejado en casa.

Hasta aquí, yo era una persona un tanto consumista y compraba ropa con alguna frecuencia. Sentía la necesidad de comprar otra prenda más como si me faltara siempre algo en el guardarropa. Casi todas las semanas entraba en alguna  tienda física o online. Y las rebajas… esas no me las perdía por nada pues podría encontrar alguna ganga. Ocasionalmente echaba un ojo a las tiendas de segunda mano con ropa “vintage” pero acababa por salir de manos vacías. Por alguna razón, me parecía raro tener ropa usada que en el pasado ya había pertenecido a alguien.

Durante el viaje, cargar con la mochila me llevó a decidir mantener siempre el mismo número de prendas, para no aumentar aún más el peso que tenía que transportar. Cada vez que compraba un artículo (lo que era raro), tenía que deshacerme de otro. Esto hizo que mis decisiones fueran más ponderadas y conscientes.

Con este viaje aprendí una lección especial, además de otras tantas, relacionada con los bienes materiales. Aprendí que hasta entonces acumulaba demasiada ropa en los armarios y cajones. Prendas de las que sólo me deshacía cuando no cabían más en las manijas allá de casa.

¿Cuál es la necesidad de acumular tanta ropa?

Algunas prendas pueden tener un significado especial, otras pueden volver a servir un día y otras son tan únicas que sólo las usamos una o dos veces al año. Comprar ropa nueva en cada estación se convierte en un hábito, pues las que tenemos ya no están de moda o ya no nos gustan.

¿Después de vivir cinco meses con la misma ropa, necesitaba toda la que había dejado de afuera?

Mirando hacia atrás, puedo ahora analizar cómo pensaba con relación a la ropa y otros bienes materiales. Creía que vestir repetidamente la misma ropa significaba descuido, baja autoestima, bajo poder adquisitivo, poca creatividad, no tener estilo propio, inseguridad, etc.. Esta forma de pensar era totalmente inconsciente porque nunca me había pensado sobre ello.

Comprar ropa era algo que de alguna manera me traía alegría. Vestir ropa nueva en un evento especial me hacía sentir bien.

Hoy en día sé que esas convicciones son exactamente lo que las grandes marcas y empresas de moda quieren que tengamos. Ellas tienen éxito por vender a las personas que piensan de esa manera.

¿Y después? Bueno, tan pronto como percibimos dónde está la trampa, podemos evitar caer en ella.

El próximo paso el deshacerse de lo que sobra  ¿Tienes alguna cosa guardada en tus armarios que sólo guardas porque quizás un día te vuelva a gustar o porque algun dia puede que vuelva a tener utilidad? Quizás sea el momento de darles una nueva casa a esas pertenencias. La donación es una gran opción, de esa manera otra persona puede realmente usar lo que tu ya no usas.

Todavía no he podido encontrar el equilibrio perfecto en lo que respecta a los bienes materiales – comprar, mantener, deshacerme de ellos – pero estoy tratando de hacer mi mejor para tomar mejores decisiones cuando el tema es comprar ropa:

  • Evito a toda costa comprar de grandes marcas con producción “made in” Bangladesh u otros países en vías de desarrollo y sin leyes que protejan a los trabajadores de estas industrias. Al comprar estas marcas, seguimos fomentando prácticas como la explotación de niños y adultos que trabajan sin condiciones y por salarios míseros.
  • No apoyo a marcas que usan productos de origen animal, tales como piel, plumas, lana, etc. en sus ropas.
  • Doy preferencia a las pequeñas marcas locales, dependiendo del lugar donde me encuentro en el momento de la compra. De este modo apoyo a la economía local ya las pequeñas empresas, aunque esto signifique pagar un precio mayor.
  • Elijo comprar cosas con más calidad y que me duren más tiempo o artículos de segunda mano.
  • Solo compro algo si realmente es necesario.

¿Tienes idea de la cantidad de ropa que tienes? ¿La necesitas toda? ¿Para que?

Fear (Less)

Fear (Less) (EN)

(Menos) Miedo (ES)

(Menos) Medo (PT)

A minha irmã mais nova tem oito anos. Ela gosta de um rapaz da escola mas não sabe como lhe dizer porque teme ser rejeitada – “Mana, então e se ele não gostar de mim? O que é que eu faço?”. Então ela vive com medo de não ser correspondida.

Ainda que sendo uma miúda pequena, já tem medos de gente grande. Eu tentei explicar-lhe que se ele não gostar dela tudo vai ficar bem pois há outros rapazes na escola. Não a convenci. O medo dela fala mais alto do que eu.

Com esta idade, ela ainda não teve ninguém que lhe “partisse o coração”, nem foi rejeitada por outro miúdo e mesmo assim aprendeu de algum lado a ter este medo.

(Intenção de responsabilidade: Eu não sou psicóloga. Esta é só a minha maneira de ver o medo e questionar sobre ele.)

Como muitas outras coisas na vida, o medo é algo que aprendemos através de experiências pessoais ou por observação. Não há bebé ou criança pequena que saiba o significado de medo quando começa a explorar o mundo. Enfiar os dedos numa tomada elétrica não os assusta porque eles não compreendem o perigo que daí advêm. No entanto, se uma criança  apanhar um choque elétrico, entende imediatamente que pode ser perigoso e aprende a ter medo disso.

Podemos ter medo de algo que nos possa provocar dor, ou ponha em risco a nossa integridade física (tal como o exemplo acima) ou medo emocional (medo da rejeição, falhanço, julgamento e assim por diante).

O medo é claramente uma emoção que levou a nossa espécie até aos dias de hoje. Sem ele não sentiríamos a necessidade de fugir de um tigre ou manter uma distância segura perto de uma fogueira. Esses medos tinham uma razão e as pessoas poderiam morrer se eles não existissem, comprometendo a espécie. Mas, à medida que fomos evoluindo, fomos criando mais medos que não fazem o mínimo sentido. Alguns medos não começam com uma má experiência, são sim irracionais e não os conseguimos perceber ou explicar. Podem também ser “herdados” dos nossos pais ou pessoas próximas. E mais, podem ser aprendidos através da sociedade e dos meios de comunicação. Qual é a razão pela qual tantas pessoas têm medo de tubarões e cobras, se nunca na vida se viram em frente a um animal destes?

O medo do desconhecido é tão grande que pode levar a outras fobias: necrofobia (medo da morte),, homofobia (medo de homosexuais), xenofobia (medo de estranhos ou pessoas de outros países), etc.

Como foi dito anteriormente, creio que na maior parte dos casos, esses medos do desconhecido nos são implantados nas nossas mentes pelos média (e provavelmente também por pessoas ignorantes/ negativas à nossa volta).

Os meios de comunicação gostam de mostrar desgraças ao redor do mundo: o homem que matou a mulher e os filhos, o furacão que matou milhares na Ásia, o dilúvio que destruiu dezenas de casas, bla bla bla.Os filmes de terror que nos fazem ter medo de fantasmas, de espíritos, do escuro, dos extraterrestres, das pessoas que usam capuz à noite, etc.

Assim sendo, deveríamos deixar de usar os meios de comunicação para vermos as notícias e programas de entretenimento?

Os média podem ser usados como bons ou maus instrumentos. Os filmes podem entreter-nos ou ensinar-nos algumas coisas e as notícias podem ser úteis para nos manterem atualizad@s. Contudo, qual é a necessidade de ser estar sempre atualizad@?

Faz um par de anos que eu deixei de ver ou ler notícias e não acho que tenha perdido alguma informação importante. Essa informação virá ao meu encontro, mais cedo ou mais tarde, através do “boca em boca”, na maior parte das vezes. A única coisa que eu perdi, foi o facto de ficar preocupada por causa de problemas que não são os meus.

Se virmos ou lermos o que está nos média, ao menos devemos estar conscientes de como essas coisas afectam a nossa vida com negativismo. Se vires as notícias, consegues notar que a tua energia, pensamentos e/ ou ambiente mudam? A tua mente fica depois a “matutar” sobre desgraças e desastres? Então talvez tenhas caído na armadilha que te vai aprisionar nesses pensamentos menos bons.

Se tens medo de algo, houve uma altura na tua vida em que este medo se começou a manifestar. Muitas pessoas têm medo de andar de avião por variadas razões: um voo prévio que não correu bem e as assustou; nunca andaram de avião mas têm uma ideia terrível sobre isso (talvez por causa de filmes/ vídeos sobre desastres com aviões ou talvez tenham ouvido a má experiência de alguém a bordo de um avião); têm medo de alturas, entre outras razões.

Vamos pegar no exemplo da pessoa que tem medo de andar de avião porque teve uma péssima experiência num voo prévio. A questão é: o que é que fez com que a experiência fosse tão má? Foi o medo de um possível acidente? Se um acidente acontecesse, poderia ser evitado? Se não poderia ser evitado, significa que esta pessoa não tinha controlo na situação. Terá medo que as coisas fiquem fora do seu controlo? Qual é a pior coisa que pode acontecer se as coisas saírem do seu controlo? Na pior das hipóteses… morrer? Terá medo de morrer? Morrer não é algo natural? Não iremos todos morrer mais cedo ou mais tarde? Porque é que a pessoa tem medo de andar de avião? (as perguntas podem continuar por aí fora).

Este tipo de questões podem ajudar-nos a chegar à raiz do medo. Não é um simples processo pois o medo pode estar relacionado com traumas, o que faz com que seja mais complicado ainda de se chegar à raiz. Mas poderemos nós entender melhor os nosso medos e tentar desmontá-los?

Os medos não se podem desvanecer de um dia para o outro. Mas já tentaste perceber o que originou os teus maiores medos? Se a resposta for positiva, haverá algo que possas fazer quanto a isso?

“Nada na vida é para ser temido, só é para ser entendido. Agora é a hora de entender mais, para que possamos ter menos medo.” – Marie Curie

Fear (Less) (EN)

My youngest sister is eight years old. She likes a boy and doesn’t know how to tell him because she has the fear of rejection – “Sissy, what if he doesn’t like me? What do I do?”. And so she lives in fear of not being corresponded.

Even though she is just a little girl, has already fears of a grown up. I tried to explain her that if he doesn’t like her, it is ok, there will be other boys out there but I didn’t convince her. Her fear speaks louder than me. In such young age she had never had heartbreaks nor was she rejected by another boy and yet she learned from somewhere to have this fear.

(Disclaimer: I’m not a psychologist. This is only my view on fear to make us question about it.)

Just like many other things, fear is something we get to learn through personal experiences or through observation. No baby or toddler knows the meaning of fear as they start to explore the world. Sticking the fingers into the socket doesn’t scare them because they don’t know the danger of it. Though, if a child gets an electric shock, they became aware of the danger next time and learn to be afraid of it.

We can be physically afraid of something that provokes pain (just like the example above) or emotionally afraid (fear of rejection, failure, judgement and so on).

Fear is certainly an emotion that carried our species till this day. Without it we wouldn’t have the need to run away from a tiger or keep a safe distance from a fire. Those fears had a reason as people could potentially die if they didn’t exist, compromising the species. But as we evolved we only created more fears that are completely non-sense. Some fears don’t start with a bad experience we had but are ratter irrational as we can’t understand or explain them. They can also be inherited from our parents and close ones. And more, they can be learned through society and media. Why are so many people afraid of sharks or snakes if they never encountered one in their entire life?

The fear of the unknown is a big one that can lead to many phobias: necrophobia (fear of death), homophobia (fear of gay people), xenophobia (fear of strange and foreign people), etc.

As said above, I believe that in most cases, those fears of the unknown are implanted in our minds by the media (and probably also by ignorant/ negative people around us).

The mass media likes to show us calamities all around the world: the man that killed the wife and children, the hurricane that killed thousands in Asia, the flood that destroyed dozen of houses, yada yada yada.The horror movies that make us afraid of ghosts, the spirits, the dark, the aliens, people wearing hoodies at night, etc.

Should we then stop watching broadcast media (the news and recreational content)? Media can be used as either good or bad instruments. Movies can entertain us or teach us some things and the news can be useful to get us updated. However, in what extent do you really need to be updated?

I quit watching or reading the news for the last couple of years and think that I haven’t been missing out of any important information. This information will reach me sooner or later by word-of-mouth most times. The only thing I miss out is getting worried because of problems that are not mine.

If we watch/ read media, at least we should be aware of how those things affect our lives daily with negativity. If you watch the news, can you notice if your vibe, energy and/ or thoughts change? Does it keep your mind busy afterwards thinking about catastrophes or calamities? Then you probably slipped on a pitfall that will keep you trapped with those thoughts.

If you are afraid of something, there was a time in your life when this fear started showing up. Many people are afraid of flying on an airplane and it can have multiple reasons: there was a previous flight that didn’t go well and scared them; they never flew before but have a dreadful idea about it (perhaps due to movies/ videos with airplane disasters or maybe someone told them a bad experience aboard an aircraft); they are afraid of heights and so forth.

Let’s grab the example of a person that is afraid of flying because of a bad experience in a previous flight. The question is: What made that experience so awful? Was it the fear of a possible accident? If an accident could happen, could they avoid it? If they could not avoid the accident it means that they were not in control. Is the person afraid of letting things out of their control? What is the worst thing that can happen if things get out of their control? Is the worst case scenario… death? Is the person afraid of dying? Isn’t dying a natural thing? Aren’t we all going to die sooner or later? Again, why is this person afraid of flying? (The questions can continue on and on).

Those kind of questions can help us get to the root of the fear. It is not a simple process as fear can be related with traumas, which makes it harder to get to the root. But can we understand better our fears and try to disassemble them?

Our fears cannot be erased overnight. But have you tried to understand what originated your biggest fears in the first place? If so, can you do something about it?

“Nothing in life is to be feared, it is only to be understood. Now is the time to understand more, so that we may fear less.” – Marie Curie

(Menos) Miedo (ES)

Mi hermana pequeña tiene ocho años. Le gusta un chico de la escuela pero no sabe cómo decirle porque teme ser rechazada – “Hermanita, ¿entonces y si yo no le gusto a él? ¿Qué hago? “. Esto la hace vivir con miedo el miedo de no ser correspondida.

Aunque siendo una niña pequeña, ya tiene miedos de gente grande. He intentado explicarle que si no le gusta, todo va a ir bien, porque hay otros chicos en la escuela. No la convencí. Su miedo habla más alto que yo.Con esta edad, ella todavía no tuvo nadie que le “partiera el corazón”, ni fue rechazada por otro niño pero aún así aprendió de alguna parte a tener este miedo.

(Intención de responsabilidad: No soy psicóloga. Esta sólo es mi manera de ver el miedo y cuestionarme sobre él.)

Como muchas otras cosas en la vida, el miedo es algo que aprendemos a través de experiencias personales o por observación. No hay bebé o niño pequeño que sepa el significado del miedo cuando empieza a explorar el mundo. Meter los dedos en una toma eléctrica no los asusta porque ellos no comprenden el peligro que hay en hacerlo. Sin embargo, si un@ niñ@ recibe una descarga eléctrica, entiende que puede ser peligroso y aprende a tener miedo de ello.

Podemos tener miedo físicamente de algo que nos provoque dolor o ponga en riesgo nuestra integridad física (tal como el ejemplo anterior) o miedo emocional (miedo al rechazo, fracaso, juicio y así sucesivamente).

El miedo es claramente una emoción que ha llevado a nuestra especie hasta los días de hoy. Sin él no sentiríamos la necesidad de huir de un tigre o mantener una distancia segura cerca de una hoguera. Estos miedos tenían una razón y la gente podría morir si no existieron, comprometiendo la especie. Pero, a medida que fuimos evolucionando, fuimos creando más miedos que no tienen el mínimo sentido. Algunos miedos no empiezan con una mala experiencia, son irracionales y no los conseguimos percibir o explicar. Pueden también ser “heredados” de nuestros padres o personas cercanas. Y más, se pueden aprender a través de la sociedad y los medios de comunicación. ¿Cuál es la razón por la cual tantas personas tienen miedo de tiburones y serpientes, si nunca en la vida se vieron frente a un animal de éstos?

El miedo a lo desconocido es tan grande que puede llevar a otras fobias: necrofobia (miedo a la muerte), homofobia (miedo de homosexuales), xenofobia (miedo de extraños o personas de otros países), etc.

Como se ha dicho anteriormente, creo que en la mayoría de los casos, estos miedos de lo desconocido son implantados en nuestras mentes por los medios (y probablemente también por personas ignorantes / negativas a nuestro alrededor).

A los medios de comunicación les gusta mostrar desgracias alrededor del mundo: el hombre que mató a la mujer y los hijos, el huracán que mató a miles en Asia, el diluvio que destruyó decenas de casas, bla bla bla. Las películas de terror que nos hacen tener miedo de fantasmas, de espíritus, de la oscuridad, de los extraterrestres, de las personas que usan capucha por la noche, etc.

Por lo tanto, deberíamos dejar de usar los medios de comunicación para ver las noticias y programas de entretenimiento?

Los medios se pueden utilizar como buenos o malos instrumentos. Las películas pueden entretenernos o enseñarnos algunas cosas y las noticias pueden ser útiles para mantenernos actualizados. Sin embargo, ¿cuál es la necesidad de estar siempre actualizad@?

Hace un par de años dejé de ver o leer noticias y no creo que haya perdido ninguna información importante. Esta información vendrá hasta mi, tarde o temprano, a través del “boca en boca”, la mayor parte del tiempo. La única cosa que perdí, fue el hecho de estar preocupada por problemas que no son los míos.

Si vemos o leemos lo que está en los medios, al menos debemos estar conscientes de cómo esas cosas afectan a nuestra vida con negativismo. Si ves las noticias, puedes notar que tu energía, pensamientos y / o ambiente cambian? ¿Tu mente se queda después  sobrecargada con pensamientos sobre desgracias y desastres? Entonces quizás hayas caído en la trampa que te aprisiona en esos pensamientos menos buenos.

Si tienes miedo de algo, hubo una altura de tu vida en la que este miedo se empezó a manifestar. Muchas personas tienen miedo de viajar en avión por varias razones: un vuelo previo que no corrió bien y las asustó; nunca viajaron en avión pero tienen una idea terrible de ello (quizás a causa de películas / vídeos sobre desastres con aviones o quizás hayan escuchado la mala experiencia de otra persona); tienen miedo de alturas, entre otras razones.

Tomemos el ejemplo de la persona que tiene miedo de viajar en avión porque tuvo una pésima experiencia en un vuelo previo. La cuestión es: ¿qué ha hecho que la experiencia fuera tan mala? ¿Fue el miedo a un posible accidente? Si se produjo un accidente, podría evitarse? Si no se podría evitar, significa que esta persona no tenía control en la situación. ¿Tendrá miedo de que las cosas queden fuera de su control? ¿Cuál es la peor cosa que puede suceder si las cosas salen de su control? En el peor de los casos … morir? ¿Tiene miedo de morir? ¿Morir no es algo natural? ¿No todos morir antes o después? ¿Por qué la persona tiene miedo de volar en avión? (las preguntas pueden continuar por ahí).

Este tipo de preguntas pueden ayudarnos a llegar a la raíz del miedo. No es un simple proceso porque el miedo puede estar relacionado con traumas, lo que hace que sea más complicado aún de llegar a la raíz. Pero ¿podemos entender mejor nuestros miedos y tratar de desmontarlos?

Los miedos no se pueden desvanecer de un día para otro. Pero ya has intentado percibir lo que originó tus mayores miedos? Si la respuesta es positiva, ¿hay algo que puedas hacer en cuanto a eso?

“Nada en la vida es para ser temido, sólo es para ser entendido. Ahora es el momento de entender más, para que podamos tener menos miedo.” – Marie Curie

The illusion we live in

The illusion we live in (EN)

La ilusión en la que vivimos (ES)

A ilusão em que vivemos (PT)

Quando estava a estudar Nutrição Holística, aprendi com alguns professores sobre casos de estudo de pessoas com transtorno dissociativo de identidade, que tem diferentes doenças consoante a identidade que está em controlo. O caso particular de um homem que tinha diabetes do tipo II com uma personalidade mas não com a outra, atraiu a minha atenção e fui aprofundar os meus conhecimentos nesta matéria. Haviam vários outros casos: uma pessoa que tinha miopia com uma personalidade mas que via perfeitamente com a outra; uma pessoa que tinha erupções cutâneas com uma personalidade e o problema começava a curar ou até desaparecia com a outra personalidade; entre outros exemplos. Estes casos foram estudados, incluindo análises de sangue e outros exames que não poderiam ter sido inventados para a conclusão dos mesmos.
Não era a primeira vez que eu tinha ouvido falar deste tipo de casos mas desta vez fez todo o sentido na minha cabeça. A ciência estava agora a confirmar o que eu já vinha a saber sobre crenças e a realidade. Fez todo o sentido!

Se alguém que têm uma doença e esta desaparece quando sintoniza numa outra realidade, significará que nós conseguimos tod@s melhorar ou curar doenças se alterarmos a nossa realidade? E mais, será que conseguimos começar a mudar as nossas crenças e mentalidade se escolhermos outra realidade?

Há algum tempo atrás, em conversa com  a Nico, cheguei à conclusão de que mesmo criadas e educadas da mesma forma, vivíamos duas realidades diferentes. Dezanove meses é o pouco tempo que nos separa em idade e daí que não consideramos o facto de eu ser mais nova e por essa razão não entender algumas coisas. Para resumir uma longa história e não ser muito específica, chegámos à conclusão de que percepcionávamos os nossos pais de maneiras muito diferentes. Ainda que sabendo as virtudes e defeitos de cada um, acabámos por escolher caminhos díspares que iluminavam ou escureciam essas características. Não é que eu tenha esquecido coisas que a minha irmã se lembra (ou vice-versa), no entanto escolhemos no passado ignorar ou dar menos importância a eventos distintos e dessa forma as nossas memórias foram construídas de formas diferentes.

Os meus pais não eram apenas essas duas realidades distintas mas muitas mais. Essas eram só as nossas. As que nós escolhemos. As realidades que nos moldaram nas pessoas em que mais tarde nos tornamos.

Não só o fizemos com os nossos pais mas também com o resto da família, amigos, comunidade. Assim como todas nós fizemos e continuamos a fazer! Mas como é que tu saberias que o fizeste de modo empírico se não falasses com aqueles que te são mais próximos (especialmente irmãos ou pessoas com idade semelhante)? Provavelmente não saberias. Pensarias que unicamente a tua realidade seria A Realidade. E o que há de mal nisso? Bom, percebendo que há mais realidades que não apenas a tua, mais versões do mundo, vais passar a ter a liberdade de escolher aquela em que queres sintonizar. Porque tens alternativas.

Podemos escolher focarmos-nos no lado negativo das pessoas e coisas, e alimentar estes comportamentos, ou podemos fazer o oposto focando no lado positivo das coisas, pessoas, situações, acontecimentos e por aí fora. Sim, isto parece clichê e muito óbvio. Todos nós já ouvimos isto várias vezes na vida. Mas mudámos algo?

Um exemplo: És despedid@ do teu trabalho e agora estás desempregad@ e com contas para pagar. É um facto. Assim posto, há pelo menos duas realidades alternativas que podes escolher:

      1. A vítima – podes sentir pena de ti própri@, ser miserável com este evento desafortunado, ter medo do futuro. Começar a procurar trabalhos com este sentimento de incerteza e temor, o que certamente levará a mais miséria. Esta baixa vibração vai de encontro a um trabalho ou colegas que têm a mesma energia.
      2. O optimista – podes começar a pensar na grande oportunidade que agora ganhaste de fazer aquelas coisas que estavas a adiar por teres o horário tão preenchido. Podes pensar que lições tiraste desse trabalho que perdeste e dos colegas que tiveste. Podes perceber que aquelas coisas desnecessárias onde gastavas o dinheiro não eram assim tão importantes e assim reduzir as tuas despesas. Podes encontrar uma nova paixão ou uma mais antiga que estava em “stand-by”. Talvez agora até possas criar um trabalho a partir duma dessas paixões ou começar a procurar trabalhos com esta alta vibração, o que irá trazer coisas que alinham com esta energia.

Conforme a realidade que escolheres, vais encontrar evidências para ela. Se estiveres num caminho mais pessimista, vais começar a ver coisas negativas em todo o lado e o oposto acontece quando escolheres seguir um caminho positivo, começando a notar cada vez mais aspectos benéficos.

Claramente que não é tarefa fácil escolher sempre a realidade optimista, porém é algo que se pode praticar. De cada vez que “meteres o pé” na mentalidade de vítima, reconheces prontamente e escolhes outro caminho que não esse.

As contas que se estão a acumular na tua mesa não serão de forma alguma pagas mais rapidamente por teres essa mentalidade negativa nem se procrastinares. E ser positivo nada tem a ver com procrastinar e esperar que uma solução divina venha resolver problemas. Em vez disso, é a mentalidade que te guiará à criatividade e à descoberta de soluções.

Uma vez entendido o conceito desta ideia de que somos nós quem escolhemos as nossas realidades à medida que a vida corre, podemos começar a desconstruir os nosso medos, queixumes e crenças. Quando tomamos as rédeas da nossa vida, a responsabilidade vem incluída e deixamos de culpabilizar os outros quando algo corre mal no nosso percurso. Portanto comecemos a familiarizar-nos com esta ideia.

Está tudo nas nossas mãos. Temos muitas opções. E é tão libertador!

“A vida é uma ilusão óptica. O que tu vês é baseado nas tuas crenças.” – Dr. Joe Vitale

The illusion we live in (EN)
Back when I was studying Holistic Nutrition, I learned from a couple teachers about study cases of people with multiple personality disorder that have different diseases according to the persona they switch to. A particular case about a man that had type II diabetes in one alter but not in the other one caught my attention and I researched more about it. There were studies of more cases: a person that had short sightedness with one personality but could see perfectly well with the other personality; another person that had skin rashes with one personality and would heal them and eventually disappear with the other personality, among many other examples. Those people were studied, blood levels were measured and the results could not be made up.

It wasn’t the first time I heard about these kinds of cases but this time it really made sense in my head. Science was backing up what I already knew about beliefs and reality. It just made sense!

If one has a disease that can disappear when switching to another reality, does that mean that we can all improve and cure diseases if we change our reality? And further, can we start changing our beliefs and mindset by switching to another reality?

Quite some time ago, in conversation with Nico, I came to conclusion that even though we both were raised together and equally educated, we pretty much lived two different realities. Only nineteen months separate us in age and therefore we can’t really say that I was much younger than her and didn’t get the full picture because of that. To cut a long story short and not be very specific, we realised that we perceived our parents in two very different ways. Despite knowing their virtues and faults, we kind of chose different pathways that would light up or darken those features. It’s not that I forgot some things that my sister remembers (or vice-versa), however we chose to ignore or give less importance in the past to different events and therefore our memories were portrayed differently.

My parents were not only those two different realities but many more. Those were our realities. The ones we chose. The realities that shaped us into the people we later became.

We did that with our parents, with our family, our friends, our community. As we all people did and still do! But how would you know that you did it empirically, if you didn’t speak about it with your close relatives (especially with your siblings or people close in age)? You probably wouldn’t. You would think instead that your reality is the only reality. And what’s so bad about it? Well, understanding that there are more realities out there, more versions of the world, we can totally choose the one we want to tune in. Because it gives you options.

We can choose to focus on the negative side of people or things and feed this behaviour or we can do the opposite and focus on the positive side of things, people, situations, happenings and so on. Yes, this seems very cliché and obvious. We all heard this many times in life. But have we done something about it?

An example: you lose your job and now you are unemployed with bills to pay. That’s the fact. Now, there are at least two different realities you can choose:

      1. The victim – you can feel sorry for yourself, be miserable with this unfortunate event, be fearful of the future. Start looking for jobs from a place of fear and uncertainty, which will lead to more misery. That low vibrancy will also make you encounter a job or colleagues with the same vibe.
      2. The optimistic – you can start thinking of what a great opportunity you have now of doing those things you were postponing when you were too busy working. You can think about what lessons you took from that job and colleagues. You can finally see that those things where you were spending your money are maybe not very important and reduce your expenses. You can find a new passion or an old one that was on hold. You can now maybe create a job out of those passions or start looking into new jobs with this high vibrancy, which will bring you something aligning with this vibe.

Whatever reality you follow, you will find evidence for it. If you are on a negative path, you will starting seeing more negative aspects everywhere, whereas if you choose to follow a positive one, more positive things you will notice.

Obviously is not an easy task to choose always the optimistic reality, yet it is something that can be practiced. Every time you enter a victim mindset, you acknowledge it and change the pathway.

The bills that are accumulating in your desk won’t be paid quicker because of a negative mindset nor if you procrastinate. And positivity is not about procrastinating and await for a divine solution for your problems. Instead, is a mindset that will guide you to creativity and solutions.

Once we understand the concept of the idea that we come to choose our different realities along the way, we can start deconstructing our fears, scarcities and beliefs embedded in us. When we take the reins of our life, responsibility comes with it, as we will stop blaming others when something goes wrong in life. Thus, let’s start getting used to this idea.

It’s all in our hands. We have many options. And it is so liberating!

“Life is an optical illusion. What you see is based on your beliefs” – Dr. Joe Vitale

La ilusión en la que vivimos (ES)
Cuando estaba estudiando Nutrición Holística, aprendí con algunos de los profesores sobre casos de estudios de personas con trastorno de identidad disociativo, que tienen diferentes enfermedades según la personalidad que toma el control. El caso particular de un hombre que tenía diabetes del tipo II con una personalidad pero no con la otra, atrajo mi atención y me hizo querer profundizar mis conocimientos en esta materia. Había varios otros casos: una persona que tenía miopía con una personalidad pero que veía perfectamente con la otra; una persona que tenía erupciones cutáneas con una personalidad y el problema empezaba a curarse o hasta desaparecía con la otra personalidad; entre otros ejemplos. Estos casos se estudiaron, incluyendo análisis de sangre y otros exámenes que no podrían haber sido inventados para la conclusión de los mismos.

No era la primera vez que oía hablar de este tipo de casos pero de esta vez hizo todo el sentido en mi cabeza. La ciencia estaba ahora confirmando lo que ya sabía sobre las creencias y la realidad. ¡Hizo todo el sentido!

Si alguien que tiene una enfermedad y esta desaparece cuando se sintoniza en otra realidad, significará que tod@s podemos mejorar o curar enfermedades si alteramos nuestra realidad? Y más, ¿es posible que podamos cambiar nuestras creencias y mentalidad si elegimos otra realidad?

Hace algún tiempo, hablando con Nico, llegué a la conclusión de que, a pesar de criadas y educadas de la misma forma, vivíamos dos realidades diferentes. Diecinueve meses es el poco tiempo que nos separa en edad y por eso no consideramos el hecho de yo ser más joven y por esa razón no haber entendido algunas cosas. Para resumir una larga historia sin ser muy específica, llegamos a la conclusión de que percibíamos a nuestros padres de maneras muy diferentes. Aunque sabiendo las virtudes y defectos de cada uno, acabamos por escoger caminos dispares que iluminaban o oscurecían esas características. No es que yo haya olvidado cosas que mi hermana recuerda (o viceversa), sin embargo escogemos en, el pasado, ignorar o dar menos importancia a eventos distintos, y de esa forma nuestras memorias fueron construidas de formas diferentes.

Mis padres no eran sólo esas dos realidades distintas, pero muchas más. Estas eran sólo las nuestras. Las que elegimos. Las realidades que nos moldearon en las personas en que más tarde nos convertimos.

No sólo lo hicimos con nuestros padres, pero también con el resto de la familia, amigos, comunidad. ¡Así como todos hicimos y seguimos haciendo! Pero ¿cómo sabrías que lo hiciste de modo empírico si no hablas con aquellos que te son más cercanos (especialmente hermanos o personas con edad semejante)? Probablemente no sabrías. Pensarías que sólo tu realidad sería La Realidad. ¿Y qué hay de mal en eso? Bueno, percibiendo que hay más realidades que no sólo la tuya, más versiones del mundo, vas a tener la libertad de escoger aquella en la que quieres sintonizarte. Porque tienes alternativas.

Un ejemplo: Eres despedid@ de tu trabajo y ahora estás desemplead@ y con cuentas para pagar. Es un hecho. Así puesto, hay al menos dos realidades alternativas que puedes elegir:

      1. La víctima – puedes sentir pena por ti mismo, ponerte miserable con este evento desafortunado, tener miedo del futuro.  Puedes buscar trabajos con este sentimiento de incertidumbre y temor, lo que seguramente traerá más miseria. Esta baja vibración va a encontrar un trabajo o colegas que tienen la misma energía negativa.
      2. El optimista – puedes pensar en la gran oportunidad que ahora tienes para hacer aquellas cosas que estabas a posponiendo por tener el horario tan lleno. Puedes pensar en las lecciones tiraste de ese trabajo que perdiste y de los colegas que tuviste. Puedes percibir que esas cosas innecesarias donde gastabas el dinero no eran tan importantes y así reducir tus gastos. Puedes encontrar una nueva pasión o volver a una más antigua que estaba en “stand-by”. Quizás ahora puedas crear un trabajo desde una de esas pasiones o buscar trabajos con esta alta vibración, lo que traerá cosas que se alinean con esta energía.

Según la realidad que elijas, vas a encontrar evidencias para ella. Si estás en un camino más pesimista, vas a empezar a ver cosas negativas en todas partes y lo contrario sucede cuando eliges seguir un camino positivo, empezando a notar cada vez más aspectos beneficiosos.

Sin duda que elegir siempre la realidad optimista no es tarea fácil, pero es algo que se puede practicar. Cada vez que metas el pie en el camino del victimismo, lo reconoces y prontamente escoges otro camino mejor.

Las cuentas, que se están acumulando en tu escritório, no serán pagadas con más rapidez porque tienes esa mentalidad negativa, ni si procrastinas. Y ser positivo nada tiene que ver con procrastinar y esperar que una solución divina venga a solucionar los problemas. En lugar de eso, es una mentalidad te llevará hacia la creatividad y a encontrar nuevas soluciones.

Una vez entendido el concepto de esta idea, de que somos nosotros quienes elegimos nuestras realidades, a medida que la vida ocurre. Podemos empezar a deconstruir nuestros miedos, lamentos y creencias. Cuando tomamos las riendas de nuestra vida, la responsabilidad está incluída y dejamos de culpar a los demás cuando algo malo ocurre en nuestro recorrido. Por lo tanto, comencemos a familiarizarnos con esta idea.

Todo está en nuestras manos. Tenemos muchas opciones. ¡Y es tan liberador!

“La vida es una ilusión óptica. Lo que ves se basa en tus creencias.” – Dr. Joe Vitale

When thoughts have a life

When thoughts have a life (EN)

Cuando los pensamientos tienen vida propia (ES)

Quando os pensamentos têm vida própria (PT)

Tens ansiedade? Se sim, como a descreverias?

  • a) Sentes pressão no peito?
  • b) Sentes que tens o estômago ao contrário?
  • c) Sentes que tens um nó na garganta?
  • d) Sentes-te inquiet@ com a aproximação de um evento?
  • e) Sentes uma onda de calor a passar pelo teu corpo?
  • f) Todas as opções acima referidas.
  • g) Nenhuma das opções acima referidas.

Há tantas formas de se sentir ansiedade e cada pessoa consegue descrever a sensação de maneiras diferentes. Algumas pessoas sentem-se tão arrasadas pela ansiedade que a deixam tomar o controlo. Outras não entendem o que significa. Eu não entendia até muito recentemente.

Quando estava a estudar nutrição holística em Vancouver (Canadá), tive que formular um protocolo para um estudo de caso e para isso precisava de um voluntário que quisesse trabalhar comigo. O meu voluntário era um rapaz que penava com ansiedade já há algum tempo. Senti compaixão pelo seu problema, já que parecia afectar a sua qualidade de vida e estava disposta a ajudá-lo da forma que pudesse. Para tal, teria de compreender verdadeiramente o que era a ansiedade. Pela sua descrição, era algo que eu nunca tinha vivido. Fui para casa e comecei a pesquisar.

Num artigo que eu estava a ler para a minha pesquisa, o autor referia que “fazia um filme na sua cabeça” vezes sem conta antecipando um evento e que era assim que descrevia a sua ansiedade. No momento em que li isto tive uma epifania: “Perdão? Ansiedade também é isto?” – reagi. Eu pensei toda a minha vida que criar toda uma panóplia de cenários e situações na minha cabeça, num remoinho sem fim, era nervosismo.

Quando era criança/ adolescente, pensava sobre a mesma situação vezes sem conta. Uma conversa que tinha que ter com o meu pai, com um@ professor@ ou mesmo com um@ amig@ dava origem a muitas noites mal dormidas. Durante o dia, de cada vez que me lembrava dessa conversa o meu coração começava a bater mais depressa, roía as unhas até chegar ao sabugo e imaginava todas as hipóteses possíveis de como a dita conversa poderia acabar mal – “E depois el@ vai dizer isto e eu vou responder isto… ou talvez aquilo. Não, el@ vai ficar chatead@ comigo. Não consigo.” As conversas eram adiadas mais uma vez e o meu “nervosismo” – leia-se ansiedade – só piorava.

Quando eu entendi claramente que o que eu tive anos a fio era ansiedade, mais coisas começaram a fazer sentido na minha cabeça. Verdade seja dita, eu também ficava nervosa às vezes em situações específicas: antes de um teste ou apresentação, ir ao dentista ou outro evento qualquer que me deixasse desconfortável. Penso que a maior parte das pessoas se revê nesta sensação, pois todos nós já nos sentimos tensos nalguma(s) altura(s) da vida.

No entanto, ansiedade era algo que regia a minha vida e me deixava fora de controlo. E a maior parte das pessoas não sabiam disto pois eu conseguia escondê-lo muito bem.

Na escola secundária, eu tinha um namorado que era o rapaz mais fixe da escola. Ele vestia-se como um rapper, andava de skate e fazia-me corar cada vez que o via. Mas vê-lo na escola era também sinónimo de muita ansiedade pois eu não parava de pensar em cada possibilidade de como o nosso encontro fosse dar errado. Então acabei com o namoro.

Um tempo depois tinha-me tornado numa mestre da sabotagem. Se me convidavam para um evento que provavelmente me iria provocar ansiedade, eu dizia que ia mas começava imediatamente a pensar numa desculpa para não ir – “eu posso dizer que estou doente ou que a minha mãe não me deixa ir… talvez um contratempo de última hora possa ser a desculpa perfeita”.

Os meus pensamentos tinham vida própria dentro da minha cabeça e eram eles que me controlavam.

Isso só melhorou e finalmente deixou de acontecer quando mudei a forma como pensava e as coisas em que acreditava (mais posts neste tópico virão no futuro). Aprendi a lidar com a ansiedade e, mais importante, descobri que a sua causa não fazia o mínimo sentido.

Sendo alguém que gosta de agradar aos outros e evita confrontos a todo o custo, eu sentia sempre que precisava de ser a pessoa que os outros esperavam de mim. Eu achava que se dissesse a verdade e explicasse a um@ amig@ que não queria ir ao seu evento, el@ ficaria desiludid@ ou triste comigo e não iria entender ou aceitar.

A causa da ansiedade era simplesmente criada pela minha cabeça. Eu criei a causa porque assumi que tinha de agradar aos outros e não os podia desapontar. Por isso tinha toda esta pressão (desnecessária) em cima.

Não consigo meter em palavras o quão importante é sermos honest@s connosco própri@s e questionarmos os nossos pensamentos. Os teus pensamentos são teus inimigos? Eles impedem-te de fazeres alguma coisa na tua vida? És um@ mestre da sabotagem tal como eu era?

Ansiedade é completamente irracional e uma vez desfeitos os nossos medos, inseguranças e crenças, ela desmorona. Já não tem onde viver uma vez expulsa das nossas mentes. Morre à fome porque a deixamos de alimentar.

Não tens de controlar os teus pensamentos. Só tens de fazer com que eles parem de te controlar a ti. Dan Millman

When thoughts have a life (EN)

Do you have anxiety? If so, how would you describe it?

  • a) Do you feel pressure in your chest?
  • b) Do you feel like your stomach is upside down?
  • c) Do you feel like you have a knot in your throat?
  • d) Do you feel uneasy as an event approaches?
  • e) Do you feel a hot flash washing over your body?
  • f) All of the above.
  • g) None of the above.

There are so many different ways of feeling anxious and everybody can describe it in a different way. Some people get so overwhelmed by anxiety that it can really impair their lives. Others can’t understand the meaning of it. I couldn’t up until very recently.

While studying holistic nutrition in Vancouver (Canada), I had to make a protocol for a case study and had to choose a volunteer that was willing to work with me. My volunteer was a young man suffering with anxiety for quite some time. I felt compassionate for his issue, as it really seemed to affect his quality of life and was willing to help him in any way. For that, I had to fully comprehend what anxiety was. By his description, it was something I had never felt. I went home and started my research.

In an article that I was reading as part of my research, the author stated that he would “play the same movie in his head” over and over again, anticipating an event and that’s how he was describing his anxiety.While reading this I had an epiphany: “Wait what? That’s anxiety?” – was my reaction. I thought up until now that creating a whole scenario of situations in my head, in a loop without and end, was called nervousness. As a child/ teenager, I would think about the same situation endless times. A conversation that needed to happen with my father, a teacher or even with a friend would give me weeks of sleepless nights. During the day, every time I thought about that conversation, I could feel my heart beating faster, I would bite my nails until reaching the nail bed and would imagine all possible hypothesis of what could go wrong – “And then they will say this, and I will reply this… or maybe that. No, they’ll be mad at me. I can’t.”

The conversations were postponed again and again and my “nervousness” -meaning anxiety – only got worse.

When I got clear in my mind that what I had for so long was anxiety, more things made sense. Truth is, I was sometimes nervous in specific situations such as: prior to a test or a presentation, going to the dentist or any other event where I felt uncomfortable. I guess most people can relate to this feeling as we all felt uneasy at some point in life.

On the other hand, anxiety was something that ruled my life and made me feel completely out of control. And not many people would know about it as I was doing a great job hiding it.

In secondary school, I had a boyfriend that I thought was the coolest dude. He dressed like a rapper, had a skateboard and made me blush every time I saw him.

But seeing him in school also meant extreme anxiety, as I couldn’t stop thinking of every possibility on how our date could go wrong. So I broke up with him.

Some time later I became the master of sabotage. If I were to be invited to an event that could possibly cause me anxiety, my RSVP was positive but I immediately started thinking of an excuse not to go – “I can say I’m sick or that my mother wouldn’t let me go… maybe even a last minute unforeseen event can save my ass”.

My thoughts had their own life inside my mind and they were ruling my life.

That only got better and finally came to an end after I changed my beliefs (more posts on this topic to come). I learned to deal with it and more important, I found out that what caused it in first place didn’t make any sense.

As someone that likes pleasing others and avoids confrontation at all cost, I felt like I needed to meet the other people’s needs. I thought that if I told the truth and explained to my friend that I didn’t want to go to their event, they would be disappointed or sad and would not understand or accept it.

The cause of anxiety was purely made up by my head. I created the cause because I assumed that I had to deliver what people expected of me and I didn’t want to disappoint them. So I had all of this (unnecessary) pressure on me.

I cannot explain how important is to be honest with ourselves and question our own thoughts. Are your thoughts your enemies? Are they preventing you from doing anything in your life? Do you sabotage yourself just like I did?

Anxiety is completely irrational and once we dismantle all our fears, insecurities and believes, it falls apart. It doesn’t have anywhere else to live once kicked out of our minds. It starves, as we don’t feed it anymore.

You don’t have to control your thoughts. You just have to stop letting them control you. – Dan Millman

Cuando los pensamientos tienen vida propia (ES)

Tienes ansiedad? Si tu respuesta es sí, cómo la describirías?

  • a) Sientes presión en el pecho?
  • b) Sientes el estómago revuelto?
  • c) Sientes que tienes un nudo en la garganta?
  • d) Te sientes inquiet@ con la aproximación de un evento?
  • e) Sientes una ola de calor pasando por todo tu cuerpo?
  • f) Todas las opciones arriba se aplican?
  • g) Ninguna de las opciones anteriores se aplica?

Hay muchas formas de sentir ansiedad y cada persona puede describir la sensación de maneras diferentes. Algunas personas se sienten tan arrasadas por la ansiedad que le dejan tomar el control. Otras no entienden lo que significa. Yo no lo entendía hasta muy recientemente.

Mientras estudiaba nutrición holística en Vancouver (Canadá), tuve que formular un protocolo para un estudio de caso y para ello necesitaba un voluntario que quisiera trabajar conmigo. Mi voluntario era un chico que padecía de ansiedad hacía ya algún tiempo. Sentí compasión por su problema que parecía afectar bastante a su calidad de vida, y estaba dispuesta a ayudarle de la forma que pudiera. Para ello, tendría que comprender verdaderamente lo que era la ansiedad. Por su descripción, era algo que yo nunca había experimentado. Cuando me fui a casa empecé a investigar.

En un artículo que encontré sobre el tema, el autor explicaba que en su cabeza repetía la misma “película” repetidamente, una y otra vez, anticipando un evento y era así que describía su ansiedad. En el momento en que lo leí tuve una epifania: “¿Perdón? ¿La ansiedad también es esto? “- reaccioné. Pensé toda mi vida que el hecho de crear repetidamente escenarios y situaciones por anticipación a algo se llamaba nerviosismo.

Cuando era niña/ adolescente, pensaba sobre la misma situación muchas veces. Una conversación que debería tener con mi padre, con un@ profesor@ o incluso con un@ amig@ originaba muchas noches mal dormidas. Durante el día, cada vez que me acordaba de esa conversación mi corazón empezaba a latir más rápido, mordía las uñas e imaginaba todas las posibilidades de cómo dicha conversación podría terminar mal – “Y después él/ella va a decir esto y yo voy a responder esto… o quizás aquello. No, él/ella se va a enfadar conmigo. No puedo decirlo.” Acababa posponiendo las conversaciones una vez más, y mi nerviosismo – o sea: ansiedad- sólo empeoraba.

Cuando entendí claramente que lo que tuve durante tantos años era en realidad ansiedad, más cosas empezaron a tener sentido en mi cabeza. La verdad es que yo también me ponía nerviosa en situaciones específicas: antes de una prueba o presentación, ir al dentista u otro evento cualquiera que me dejara incómoda. Creo que la mayoría de las gente se reconoce en esta sensación, pues todos alguna vez ya nos sentimos nerviosos en algún momento de la vida.

Sin embargo, la ansiedad era algo que me gobernaba la vida y me dejaba fuera de control. La mayoría de la gente no lo sabía porque yo podía esconderlo muy bien.

En el instituto, tuve un novio que era el chico más guay de la escuela. Él se vestía como un rapero, iba en monopatín y me hacía ruborizar cada vez que lo veía. Pero verlo en la escuela era también sinónimo de mucha ansiedad porque yo no paraba de pensar en cada posibilidad de cómo nuestro encuentro podría ir mal. Entonces rompí con él.

 Un tiempo después yo me había vuelto maestra del sabotaje. Si alguien me invitaba a un evento que probablemente me diera ansiedad, yo decía que iba pero inmediatamente empezaba a pensar en una excusa para no ir – “puedo decir que estoy enferma o que mi madre no me deja ir … quizás un contratiempo de última hora sea la excusa perfecta “.

Mis pensamientos tenían vida propia dentro de mi cabeza y eran ellos los que me controlaban.

Esto sólo mejoró y finalmente dejó de ocurrir cuando cambié mi manera de pensar  y también mis creencias (escribiré más sobre ello en el futuro). Aprendí a lidiar con la ansiedad y, más importante, descubrí que su causa no tenía el mínimo sentido.

Siendo alguien a quién le gusta agradar a los demás y suele evitar confrontaciones a cualquier coste, sentía que necesitaba ser la persona que los demás esperaban que fuera. Yo creía que si dijese la verdad y explicara a un@ amig@ que no quería ir a su evento, el@ quedaría desiludid@ o triste conmigo y no iba a entenderlo o aceptarlo.

La causa de la ansiedad era simplemente creada por mi cabeza. Yo creé la causa porque asumí que tenía que agradar a los demás y no podía decepcionarlos. Por eso tenía toda esta presión (innecesaria) encima.

No puedo meter en palabras lo importante que es ser honest@s con nosotr@s mism@s y cuestionar nuestros pensamientos. ¿Tus pensamientos son tus enemigos? ¿Te impiden de hacer algo en tu vida? ¿Eres un@ maestr@ del sabotaje como era yo?

La ansiedad es completamente irracional y una vez deshechos nuestros miedos, inseguridades y creencias, se desmorona. Ya no tiene donde vivir una vez expulsada de nuestras mentes. Muere de hambre porque la dejamos de alimentar.

No tienes que controlar tus pensamientos. Sólo tienes que hacer que paren de controlarte a ti. – Dan Millman

More than crossing borders

More than crossing borders (EN)

Más que cruzar fronteras (ES)

Mais do que atravessar fronteiras (PT)

Alguma vez pensaste porque é que gostas/ não gostas de viajar? O que é que gostas nas viagens? O que é que não gostas quando viajas?

Este artigo é sobre diferentes maneiras de viajar, e como viajar significa muito mais do que atravessar fronteiras.

Tempos de adolescência

Viajar era algo que eu adorava fazer quando era adolescente. Todos os anos, a minha irmã e eu, viajávamos com os nossos pais para destinos variados. Como os nossos pais eram divorciados, viajávamos garantidamente para dois destinos diferentes. Podíamos simplesmente viajar para outra parte de Portugal ou para o outro lado do mundo. Nessa altura, a minha participação na organização da viagem era quase inexistente, eu queria era ir. No entanto, sabia mais ou menos o que iríamos ver: os monumentos, os parques, as atrações turísticas etc. Também comprávamos daqueles livros práticos com guias da cidade que nos encaminhavam para o que ver/ fazer e íamos marcando um “certo” em cada missão cumprida. Estes guias davam algum jeito, até porque continham um mapa da cidade na contra-capa, para o caso de nos perdermos.

Apesar de nos encontrarmos de férias havia, na maior parte das vezes, um certo stress envolvido. Encontrar o hotel, encontrar um telefone público para ligar à restante família a avisar que chegamos vivos ao destino, tentar perceber a dinâmica dos transportes públicos para nos deslocarmos ou tentar comunicar em línguas menos conhecidas. Tudo isso era sinónimo de stress e só agora com alguma distância o consigo reconhecer. Talvez, porque quando estamos num sítio que não conhecemos, temos tendência para ficar alerta, o que faz com que fiquemos mais vigilantes e menos relaxados.

Independente da maneira como viajávamos, eu sentia-me sempre agradecida por poder ter essa oportunidade. Tivemos a possibilidade de ver praias bonitas, parques, atrações & monumentos, e eu agradeço muito a ambos os meus pais por isso.

Tempos de jovem adulta

Aos 20 anos, enquanto fazia Erasmus (um programa de intercâmbio na Europa) na Alemanha por um ano, tive a oportunidade de viajar com uma amiga num interrail. Comprámos o passe de comboio que nos permitia entrar na carruagem a qualquer hora e descer onde quiséssemos (dentro de cinco ou seis países selecionados). Nas mochilas levávamos uns pares de meias, cuecas e comida. Não tínhamos grandes planos nem tampouco sabíamos onde iríamos dormir. Desta forma estaríamos livres e abertas a todas e quaisquer oportunidades que se apresentassem no nosso caminho. Fazíamos o que nos apetecesse e assim que nos fartássemos de uma cidade, subíamos no comboio que nos levasse ao próximo destino. Numa semana, estivemos em quatro países diferentes – Áustria, Eslováquia, República Checa e Hungria. Obviamente que só ficávamos com uma ideia de cada sítio mas o melhor disto tudo era a sensação de liberdade. Liberdade porque o tempo não existia pois não havia nada que tivesse de ser feito, ninguém para encontrar, nenhum sítio onde estar a determinada hora. Não estávamos dependentes de nada e nada estava dependente de nós.

Pela primeira vez na minha vida, viajar tinha outro sabor e possibilidades infinitas.

Tempos diferentes

Por alguns anos, trabalhei em hotéis em Amesterdão e como tal pude testemunhar várias formas de viajar. As pessoas que viajavam com a “casa atrás”, as pessoas que raramente saíam do bar do hotel, as pessoas que se perderam e só voltaram ao hotel passados dois dias, as pessoas que vestiram sempre a mesma roupa porque a bagagem se tinha perdido, a família de sete membros que queria caber num quarto para dois, etc. Acho que vi de tudo e tenho histórias hilariantes dessa época.

Uma coisa é certa: não há forma correta ou errada de se viajar. Viajar é só uma forma de sairmos da nossa zona de conforto. E sair da zona de conforto para alguns pode ser viajar para a cidade mais próxima de casa, enquanto que para outros será necessário ir para muito mais longe.

Tempos recentes

No início de 2017, a minha viagem (sozinha) começou em Bali com a Nico e uma amiga minha, onde viajámos juntas por duas semanas. Quando o regresso a casa delas se aproximava, comecei a sentir-me desamparada e com alguma incerteza nesta decisão de viajar sozinha. Por esse motivo, decidi inscrever-me em aulas de cozinha indonésia e começar assim que elas se fossem embora. Aquela semana a aprender a cozinhar comida tradicional balinesa, à base de plantas e com uma chefe local, deu um novo propósito à minha viagem. A partir daquele momento decidi que iria cozinhar em cada país que eu passasse, pratos tradicionais (veganos), com chefes e cozinheiros nativos. E assim foi. Á Indonesia seguiu-se a Tailândia, Malásia, Vietname e Camboja.

Juntar duas paixões minhas  – comida vegana e viajar – deu um novo sentido a esta viagem. De uma certa forma até facilitou a minha escolha nos destinos seguintes, já que eu estava um pouco dependente dos cozinheiros e chefes disponíveis para me ensinarem. E encontrar esses cozinheiros e chefes não foi uma tarefa fácil.

Passar um mês em cada país não significava cozinhar a toda a hora. Na verdade, eu só tinha cinco ou seis aulas de cozinha com cada chefe. No tempo restante, estava numa relação de amor-ódio com as outras pessoas: ou a esconder-me delas (como uma boa introvertida faria) ou a socializar com as que tinham algo em comum comigo – turistas ou locais.

Na verdade, ter este propósito na viagem, era uma maneira de me introduzir a cada cultura, e cozinhar tornou-se numa boa desculpa para estar mais com pessoas locais. Pessoas locais que depois se tornavam amig@s meus e que me apresentavam aos amig@s deles. Mais cedo ou mais tarde, estava a encontrar-l@s para fazermos caminhadas, jantares e festas. El@s conectavam-me com mais amig@s noutras cidades e eu rapidamente me sentia integrada, ainda que estando do outro lado do mundo.

Com o passar do tempo, viajar passou a ser muito mais do que ver um monumento, nadar em praias de águas cristalinas ou tirar uma fotografia na frente de uma escultura. Tornou-se numa experiência cultural que envolve todos os sentidos. Fez-me perceber que são as pessoas com quem nos cruzamos no caminho que fazem a diferença na experiência. Fez-me perceber que a minha zona de conforto não se limita a espaço ou distância mas sim à interação com as pessoas.

Nota para tempos futuros

Já alguma vez pensaste porque é que é importante para ti tirar uma fotografia em frente a um edifício, só pelo facto deste se encontrar noutro sítio, longe de casa? Seguramente toda a gente o faz ou fez no passado, eu incluída (ora dá uma vista de olhos à imagem que ilustra este artigo). Mas isso dirá alguma coisa sobre a viagem que fizeste? E se, em vez de tirares essa fotografia, escreveres sobre os vistas do sítio, o que gostas mais nessa cidade, qual é a energia dos habitantes, o que achas do edifício com o qual estavas prestes a tirar uma foto?

Mais até, porque não perguntar a uma pessoa local qual a história do edifício? E se ela não souber bom, podes sempre contar-lhe uma história sobre o teu edifício preferido na tua cidade.

As memórias que temos com as pessoas são as que fazem boas histórias. E as histórias que trazemos para casa, para contarmos aos amigos e família são muito mais valiosas que as fotografias. As fotografias… essas podemos postar nas redes sociais para elevar o nosso ego. Mas é só isso.

Um agradecimento especial aos chefes e cozinheiros que me ensinaram, elevando a minha viagem a outro nível: Chef Yin Boey, Malaika Secret Moksha, Andy Teo, Kashew Cheese, Justin Parke & Srey Pov Haing


 

More than crossing borders (EN)

Have you ever thought why you like/ don’t like traveling? What do you like about traveling? What don’t you like about traveling?

The following article is about different ways of traveling and how it is much more than crossing borders.

Teenager times

Traveling was something that I was always looking forward to as a teenager. Every year, my sister and I, would travel to different places with our parents. As our parents were divorced, we had guaranteed two different destinations. It could be simply traveling to another part of Portugal or to the other side of the world. At the time I didn’t participate much in the planning, I just wanted to go. However, I knew more or less what we were going to see: the monuments, the parks, the tourist attractions etc. We would buy city guide-books that made it easier for us to check the marks as we went. It was handy, as most of them had a map of the city at the back cover, in case we got lost.

Even though we were on holidays, there was most of the time, some kind of stress involved. Figuring out where the hotel was, finding a public phone to call the family to tell them we arrived safely, understanding how the public transportation worked in order to get to places or trying to communicate in other languages. It all meant stress at some level and I only acknowledge it now, with some distance. Maybe because when you are somewhere unknown, you stay in an alert mode that makes you vigilant and doesn’t allow relaxation to sink in.

Regardless the way we travelled, it was something I was always grateful for. We got to see beautiful beaches, parks, attractions & monuments and I thank both my parents for that.

Young adult times

At 20 years old, while doing an exchange program in Germany for one year, I got the chance to travel with a girlfriend on an inter city rail. We bought the train pass that would allow us to hop aboard anytime and hop off anywhere (within a selection of five or six countries). We packed our rucksacks with a couple pairs of socks, underwear and food. Nothing really was planed, not even the places where we would sleep. In this way we would be free and open to any opportunity that would show up in front of us. We just did whatever we felt like doing and as soon as we were done with a city, we would hop on the train again to the next destination. In one week, we were able to be in four different countries – Austria, Slovakia, Czech Republic and Hungary. Obviously we only got a glimpse of every place but the best thing in the end of the day was the feeling of freedom. Freedom because time didn’t exist as there was nothing that had to be done, there was no one to be met, there was nowhere to be at a certain time. We were not dependent on anything and nothing was depended on us.

For the first time in my life, traveling had another taste and infinite possibilities.

Different times

As I got to work in hospitality in Amsterdam for quite some time, I got to see different ways of traveling. The people that arrived with their “whole house” inside the luggage, the people that barely left the hotel bar to see the city, the people that got lost outside and came back to the hotel after a couple days, the people that always wore the same clothes because their bag got lost, the seven members family that wanted to fit in a double room, etc. I think I saw it all and have hilarious stories from that period.

One thing is for sure: there’s no right or wrong way on how to travel.  Traveling is just a way of getting out of our comfort zone. And someone’s comfort zone can mean traveling two hours away from their home or a bit more or a lot more.

Recent times

In the beginning of 2017, my (solo) trip started in Bali with Nico and a girlfriend of mine, where we travelled together for a couple weeks. When their time to say goodbye was approaching, I started to feel emptiness and a huge uncertainty of what was to come. So I decided to enroll in Indonesian cooking classes as soon as they left. That week of learning Balinese plant based cooking with a local chef gave me a new purpose to my travelling experience. From that moment on, I would cook in every single country, traditional (plant based) food, with local cooks or chefs. And so I did. Indonesia was followed by Thailand, Malaysia, Vietnam and Cambodia.

Merging two passions of mine – plant based food and traveling – gave a new twist to this trip. In a way, made it easier for me to decide which next country I would travel to, as I was dependent on finding cooks and chefs that were able or willing to teach me. And that was not an easy task.

Spending a month in each country didn’t mean cooking all the time. In fact, I would only have five or six cooking classes with each chef. In the remaining time I was in a love-hate relationship with other people: either hiding from them, as a good introvert would do, or hanging out with like-minded fellow travellers or locals.

In truth, having this purpose of traveling was a way of introducing me to every culture and cooking became a good excuse to hang out and bond with local people. Local people that then became my friends and would introduce me to their friends. Sooner or later, I was meeting them for hikes, dinners and parties. They would connect me to more friends in other cities and I quickly felt like I belonged, despite being on the other side of the world.

With time, traveling became for me more then seeing a new monument, sunbathing in a crystal clear beach or taking a picture in front of a famous sculpture. It became a fully cultural experience involving all senses. It made me understand that the people we cross paths with, while on the road, are the ones that make or break an experience. It made me realize that my comfort zone is not limited by space or distance but ratter by interacting with people.

A note for future times

Have you ever thought why is it important for you to take pictures in front of a building, just because it’s situated somewhere else, away from home? One thing is for sure, I do it (check out the picture illustrating this article), everybody does it or has done it in the pass. But does that say anything about your trip, either than checking a mark on your “what to see” list? What if, instead of taking the picture, you write about what you are looking at, what did you like about the city, what was the vibe of the locals, what did you think of the building you were about to take a picture with?

Even further, why not asking a local the story of the building? And if they don’t know, well you can always tell them a story about the best looking building in your hometown.

The memories we have with people are the ones that make good stories. And the stories we bring home to tell friends and family are much more appreciated than pictures. The pictures…those we can post on social media to praise our ego. But that’s it.

Special shout out to thank all the cooks and chefs that teached me and brought my trip to another level: Chef Yin Boey, Malaika Secret Moksha, Andy Teo, Kashew Cheese, Justin Parke & Srey Pov Haing


 

Más que cruzar fronteras (ES)

¿Alguna vez has pensado por qué te gusta/no te gusta viajar? ¿Qué te gusta o no te gusta cuando viajas?

Este artículo es sobre diferentes maneras de viajar, y cómo viajar significa mucho más que cruzar fronteras.

Tiempos de la adolescencia

Viajar era algo que me encantaba hacer cuando era adolescente. Todos los años, mi hermana y yo, viajábamos con nuestros padres a destinos variados. Como nuestros padres estaban divorciados, viajábamos siempre a dos destinos diferentes. A veces íbamos simplemente a otra parte de Portugal otras veces íbamos al otro lado del mundo. En ese momento, mi participación en la organización del viaje era casi inexistente, todo lo que quería era ir. Sin embargo, sabía más o menos lo que íbamos a ver: los monumentos, los parques, las atracciones turísticas, etc. Compráramos aquellos libros prácticos con guías de la ciudad que nos encaminaban hacia lo que ver/hacer e íbamos marcando un “X” en cada misión cumplida. Estos guías eran muy útiles especialmente porque contenían un mapa de la ciudad en la contra-capa, para el caso de perderse.

Aunque estuviéramos de vacaciones había, la mayoría de las veces, un cierto estrés involucrado. Encontrar el hotel, encontrar un teléfono público para avisar al resto de la familia habíamos llegamos y estaba todo bien, entender la dinámica del transporte público para desplazarse o intentar comunicarnos en idiomas menos conocidos. Todo eso era sinónimo de estrés y sólo ahora con cierta distancia lo puedo reconocer. Quizás, porque cuando estamos en un sitio que no conocemos, tenemos la tendencia para permanecer en modo de alerta, lo que nos hace más vigilantes y menos relajados.

Independiente de cómo viajábamos, siempre sentía gratitud por poder tener esa oportunidad. Tuvimos la posibilidad de ver hermosas playas, parques, atracciones y monumentos, y agradezco mucho a ambos mis progenitores por eso.

Tiempos de joven adulta

A los 20 años, mientras estaba de Erasmus (un programa que facilita la movilidad académica dentro de la UE) en Alemania (por un año), tuve la oportunidad de viajar con una amiga en un “interrail”. Hemos comprado el bono de tren que nos permitía entrar subir en cualquier momento y bajar donde quisiéramos (dentro de cinco o seis países seleccionados). En las mochilas llevábamos calcetines, braguitas y comida. No teníamos muchos planes ni tampoco sabíamos dónde iríamos a dormir. De esta forma estaríamos libres y abiertas a todas las oportunidades que se pudieran presentar en nuestro camino. Hacíamos lo que nos daba la gana y cuando nos hartábamos de una ciudad, subíamos en el tren que nos llevaría al próximo destino. En una semana habíamos estado en cuatro países diferentes – Austria, Eslovaquia, la República Checa y Hungría. Evidentemente vimos cada sítio muy por encima pero lo mejor de todo era la sensación de libertad. Libertad porque el tiempo no existía pues no había nada que hacer por obligación, nadie para encontrar, ningún sitio donde estar a cierta hora. No estábamos dependientes de nada y nada dependía de nosotros.

Por primera vez en mi vida, viajar tenía otro sabor y posibilidades infinitas.

Tiempos diferentes

Cuando vivía en Ámsterdam trabajé algunos años en hostelería y pude conocer varias maneras de viajar. Estaba la gente que llevaba toda su casa en las maletas, la gente que siempre llevaba la mismo porque había perdido las maletas, las personas que casi no salían del bar del hotel, la familia de siete que quería meterse en una habitación de dos, etc. Creo que he visto de todo y tengo historias muy chistosas de esa época.

Una cosa es cierta: no hay manera correcta de viajar. Viajar es solo una manera de uno salir de su zona de confort. Y la zona de confort de cada uno es diferente, para unos para salir basta ir al pueblo más cercano, para otros hay que ir mucho más lejos.

Tiempos recientes

A principios de 2017, mi viaje (sola) empezó en Bali con Nico y una amiga mía, viajamos juntas por dos semanas. Cuando el regreso a casa de ellas se acercaba, empecé a sentirme desamparada y con cierta incertidumbre en esta decisión de viajar sola. Así que decidí inscribirme en clases de cocina indonesia y empezar tan pronto cuanto se marchasen. Aquella semana aprendiendo a cocinar comida tradicional balinesa, de base vegetal y con una chef local, dio un nuevo propósito a mi viaje. A partir de ese momento decidí que iba a cocinar en cada país que visitase, platos tradicionales (veganos), con chefs y cocineros nativos. Y así lo hice. A Indonesia se siguió Tailandia, Malasia, Vietnam y Camboya.

Juntar dos pasiones mías – comida vegana y viajar – dio un nuevo sentido a este viaje. De cierta manera incluso facilitó la elección de los siguientes destinos, ya que estaba un poco dependiente de los cocineros y chefs disponibles para enseñarme. Y encontrar a esos cocineros y chefs no fue una tarea fácil.

Pasar un mes en casa país no significaba cocinar todo el tiempo. En realidad solo tenía cinco o seis clases de cocina con cada chef. El el tiempo que sobraba tenía una relación amor-odio con la gente: o me escondía (como una verdadera introvertida) o socializaba con gente con la que tenía algo en común – personas locales o turistas.

De hecho este reto gastronómico de mi viaje era una forma de conocer mejor cada cultura, y cocinar acabó siendo una muy buena excusa para pasar más tiempo con personas locales. Personas esas que se convertían en amigas que por si vez me presentaban a sus amig@s. En poco tiempo ya estábamos todos quedando para hacer senderismo, cenas y fiestas. Ell@s me conectaban con sus amig@s en otras ciudades, y cuando me movía ya estaba otra vez integrada, incluso estando en el otro lado del mundo.

Con el paso del tiempo, viajar pasó a ser mucho más que ver un monumento, nadar en playas de aguas cristalinas o hacer una foto delante de una escultura. Se convirtió en una experiencia cultural que envuelve a todos los sentidos. Me hizo percibir que son las personas con quienes nos cruzamos en el camino que hacen la diferencia en la experiencia. Me hizo percibir que mi zona de confort no se limita a espacios o distancias, sino a la interacción con las personas.

Nota para tiempos futuros

¿Alguna vez te has preguntado, por qué es tan importante para ti hacer una fotografía frente a un edificio, sólo por el hecho de que se encuentre en otro lugar, lejos de casa? Seguramente todo el mundo lo hace o lo hizo en el pasado, yo incluía (échale un ojo a la imagen que ilustra este artículo). ¿Pero dice eso algo sobre el viaje que has hecho? ¿Y si en lugar de sacar esa foto, escribes sobre las vistas del sitio, o sobre lo que más te gusta en aquella ciudad, cuál es la energía de los habitantes, qué crees del edificio con el que estás a punto de hacer una foto? 

Más aún, ¿por qué no preguntas a una persona local cuál es la historia del edificio? Y si ella no lo sabe, puedes contarle una historia sobre tu edificio preferido en tu ciudad.

Las memorias que tenemos con las personas son lo que hace las buenas historias. Y las historias que traemos a casa, para contar a los amigos y familia, son mucho más valiosas que las fotografías. Las fotografías … esas las podemos publicar en las redes sociales para elevar nuestro ego. Pero es sólo eso.

Un agradecimiento especial a l@s chefs y cociner@s que me enseñaron elevando mi viaje a otro nivel: Chef Yin Boey, Malaika Secret Moksha, Andy Teo, Kashew Cheese, Justin Parke & Srey Pov Haing

The beginning of questioning by Tico

The beginning of questioning (EN)

El principio del cuestionamiento (ES)

O princípio do questionamento (PT)

1ª parte

Em 2014, pela altura do Natal, vi um documentário de nome “Earthlings” (“Terráqueos” em português). Foi a coisa que mais me custou ver até hoje. Pausei o filme várias vezes. Chorei. Continuei a ver até o filme acabar. Fiquei vegan da noite para o dia.

Uma luz tinha-se acendido na minha cabeça e não podia jamais desligar-se. Como é que eu tinha vivido a minha vida até agora a pensar que torturar, matar ou usar animais para o nosso entretenimento era normal? Deu-me que pensar. Se o que me tinha sido ensinado até aqui (pela família, cultura, tradições) sobre comer animais, não era o certo, o que mais poderia estar errado?

Comecei então a questionar tudo. Tudo! Porque é que eu estava a tomar a pílula? Qual era a razão que me levava a tomar comprimidos quando ficava doente? Porque é que me dava com pessoas que pouco ou nada tinham a ver comigo? Porque é que lavava o cabelo com champô e lavava os dentes com pasta dentífrica? Por que razão comprava eu roupas a toda a hora? Porque é que eu ainda remoía na minha cabeça a morte da minha mãe? Porque é que eu usava maquilhagem?

As coisas em que eu acreditava antes já não faziam o mínimo sentido e uma questão levava à próxima. Pouco a pouco os meus hábitos começaram a mudar.

2ª parte

Já vivia em Amesterdão à cerca de quatro anos quando decidi inscrever-me num Mestrado em Lyon, França. Fui aceite, comprei um bilhete de avião e aluguei um quarto. Tinha tudo planeado. Finalmente iria mudar a minha vida, conhecer pessoas com coisas em comum, poder ver o sol com mais frequência, re-aprender francês. A dois meses de mudar de país, recebi um email da universidade a explicar que o mestrado não iria abrir pois não haviam inscrições suficientes. Senti-me desiludida e perdida nas semanas que se seguiram.

Um dia, sentei-me com um caderno e uma caneta na mão e comecei a fazer uma lista das coisas que eu gostaria de fazer na minha vida mas que nunca tinha feito por alguma razão. Haviam tantos sítios onde eu não tinha ido porque ninguém podia ir comigo, porque os meus amigos não tinham o dinheiro necessário, porque as minhas férias não se coordenavam com as dos outros, etc, etc, etc. Desculpas. No topo da minha lista estava fazer voluntariado noutros países e viajar.

Dois meses depois, encontrava-me na Amazónia Peruana como voluntária num projecto para estudar plantas medicinais. Nessa altura, a comer uma dieta vegana por quase dois anos e sem tomar qualquer medicação, estava cada vez mais interessada em aprender mais sobre plantas e foi por essa razão por acabei por escolher esse voluntariado.

Mal sabia eu que esta aventura no Peru acabaria por mudar a minha vida (mais posts virão sobre este tópico).

As experiências que tive lá, como conhecer uma comunidade nativa da Amazónia  e outros voluntários, deram-me uma perspectiva diferente sobre a vida. Naquele lado do mundo tudo acontece “horita”, o que se traduz para “agorinha”. Excepto que não significava realmente “agorinha”. Significava algo mais do género “acontecerá quanto for” ou “acontecerá brevemente”. E “brevemente” podia significar dez minutos, quarenta minutos, cinco horas, e por aí fora.

A minha lição aqui foi a de aprender a viver no presente. Deixar de lado o apego que tinha a certas ideias e convicções. Coisas que aprendemos com a nossa sociedade. No mundo ocidental a vida é levada mais a sério. Estamos muito agarrados a significados, o que nos leva muitas vezes a frustrações, desilusões e stress. E stress era algo que me era muito familiar nesta altura.

Depois de estar um mês no Peru, voltei para Amesterdão e demiti-me do meu trabalho na primeira oportunidade que tive. Aquela vida de stress já não era para mim. Ter um trabalho qualquer já não era para mim. Viver numa cidade chuvosa já não era para mim. Então fui embora.

3ª parte

Dois meses depois de regressar do Peru, deixei Amesterdão. Não tinha um grande plano, somente um bilhete de avião para a Indonésia, sem volta. O propósito era viajar pelo sudeste asiático até perceber o que fazer com a minha vida (mais posts sobre este tópico virão).

Acabei por viajar sozinha durante cinco meses, o que me deu muito tempo para “pensar com os meus botões”, para me conhecer melhor, para ter mais paciência e, acima de tudo, deu-me uma lição sobre limites.

Quando estás a viajar (especialmente sozinh@), tens muitas pessoas a meterem conversa contigo e fazerem conversa fiada. No início até é engraçado. Toda a gente com quem te vais cruzando tem a sua própria história de como foram ali parar, conheces pessoas do mundo inteiro e boas conversas podem surgir em beliches de hostels. No entanto, depois de um par de meses, eu já me irritava com as conversas das pessoas, pois a minha privacidade era escassa. Dividir quarto com seis, dez ou catorze pessoas é desafiante quando falamos de privacidade, quanto mais sossego. Comecei a questionar “porque é que as pessoas ficam tão desconfortáveis em ambientes de silêncio?”, “porque é que elas não gostam de estar sozinhas?”, “porque é que eu continuo a falar com elas, fazendo fretes?” etc.

Limites, limites, limites. Não é que eu quisesse cortar toda e qualquer interação mas em vez disso aprendi a estar apenas com aquelas pessoas com quem me identificava, sem fazer qualquer tipo de esforço. Já não sentia que tinha de participar de conversas ou interações só porque sim e isso libertou-me.

Estas foram as três instâncias na minha vida que me puseram a questionar o mundo de outras maneiras. Não aconteceu num “piscar de olhos” mas de forma orgânica em que cada fase levou à próxima. O percurso continua, mais questões se levantam a cada nova fase e aqui estarei para as relatar.

Learn from yesterday, live for today, hope for tomorrow. The important thing is not to stop questioning. Albert Einstein 


 

The beginning of questioning (EN)

1st part

In 2014, just before Christmas, I watched a documentary called “Earthlings”. It was the hardest thing to watch. I paused several times. I cried. Kept watching until the movie was finished. Went vegan cold turkey.

A light was turned on in my head and could not be turned off any longer. How did I spend all my life thinking it was ok to torture, kill and use animals for our entertainment? It got me thinking. If what I was told up until now in regards to eating animals (by family, culture, traditions) wasn’t the right thing, what else could be wrong?

I started questioning everything. Everything! Why was I taking the pill? Why was I taking meds when I got sick? Why was I hanging out with people that weren’t like-minded? Why was I washing my hair with shampoo and cleaning my teeth with toothpaste? Why was I buying clothes all the time? Why was I still mourning my mother’s death? Why was I wearing makeup?

The things I used to believe didn’t make sense anymore and one question led to another. Little by little my habits started to change.

2nd part

I was living in Amsterdam for about four years when I decided to apply for a Master’s program in Lyon, France. I got accepted, bought a flight ticket & rented a room. I had it all figured. Finally I could change my life, meet people with things in common, see the sun more often, re-learn French. Two months prior to making this move, I got an email from the university explaining that the course would not open because not enough people enrolled in this program. For a couple weeks I felt so disappointed and lost.

One day, I sat with a paper and a pen and started making a list about all the things I wanted to do in my life but never did for some reason. I didn’t go to places because no one could join me, because my friends didn’t have the money, because my holidays didn’t fit with other people’s schedules etc. etc. etc. Excuses. On top of my list was volunteering abroad and travelling.

A couple months later I went to the Peruvian Amazon as a volunteer for a medicinal plants research. At the time, eating a plant based diet for almost two years and not taking any medicine, made me curious and willing to learn more about plants and that’s why I chose this volunteering.

Little did I know how this adventure would change my life (more posts about this topic to come).

The experiences I had there, getting to know the native community in the jungle as well as the other volunteers, gave me a different perspective of life. In that side of the world everything happens “horita” which means “now”. Except that it didn’t really mean “now”. It meant more like “it happens when it’s going to happen” or “it will happen soon”. And “soon” could mean ten minutes, forty minutes, five hours, and so on. My lesson here was to learn how to live in the present. Let go of the attachment to ideas and beliefs. Things we learn from our society. We take life too serious in the Western world. We are too attached to meanings, which lead us to frustration, disappointment and stress. And I really knew the meaning of stress by then.

After one month in Peru, I got back to Amsterdam and quit my job immediately. That stressful life wasn’t for me anymore. Having a job that didn’t fulfill me wasn’t for me anymore. Living in a rainy city wasn’t for me anymore. So I left.

3rd part

Two months after coming back from Peru, I left Amsterdam. I didn’t have a big plan, only a plane ticket to Indonesia without return. The goal was to travel in South East Asia until I found out what I wanted to do next in my life (more posts about this topic to come).

I ended up travelling solo for five months in S.E. Asia, which gave me a bunch of time alone to think, to get to know myself better, to be more patient and, above all, taught me how to create boundaries.

When you travel (especially solo), you have many people talking to you and make random conversations. At first is fun! Everybody you meet along the way have their own story on how they got there, you get to know people from all over the world and cool conversations can happen in bunk beds. However, after a couple months I was getting quite annoyed by people trying to chit-chat all the time as I already had little privacy. Sharing a dorm with six, ten, fourteen other people is challenging when it comes to privacy, let alone quietness. It got me questioning “why are people so uncomfortable with silence?”, “why don’t they enjoy being alone?”, “why do I keep talking to them even though I don’t feel like it?” etc.

Boundaries, boundaries, boundaries. Not that I wanted to shut down any interaction but instead I learned how to just talk to someone or hang out with those that made it feel right and not forced. I no longer felt like I had to engage in conversations that were meaningless to me and such small change freed me up.

Those were the three instances in my life that made me start questioning the world in different ways. It didn’t happen overnight but in an organic way where every phase led to the next one. The journey continues, more questions rise in every new stage and I will be here to report and update.

Learn from yesterday, live for today, hope for tomorrow. The important thing is not to stop questioning. Albert Einstein 


 

El principio del cuestionamiento (ES)

1ª parte

En 2014, por Navidades, vi el documental Terráqueos. Fue la cosa más difícil de ver hasta hoy. Pause la película varias veces. Lloré. Seguí viendo hasta que la peli terminara. Me hice vegana de la noche a la mañana.

Una luz se había encendido en mi cabeza y no podía jamás apagarse. ¿Cómo había vivido mi vida hasta ahora pensando que torturar, matar o usar animales para nuestro entretenimiento era normal? Me dio que pensar. Si lo que me había sido enseñado hasta aquí (por la familia, cultura, tradiciones) sobre comer animales, no era lo correcto, ¿qué más podría estar equivocado?

Entonces empecé a cuestionarlo todo. Todo! ¿Por qué estaba tomando la píldora? ¿Cuál era la razón que me llevaba a tomar pastillas cuando estaba enferma? ¿Por qué quedaba con personas que poco o nada tenían en común conmigo? ¿Por qué lavaba el pelo con champú y los dientes con pasta dentífrica? ¿Por qué compraba ropa a todas horas? ¿Por qué seguía padeciendo por la muerte de mi madre? ¿Por qué usaba maquillaje?

Las cosas en que creía antes ya no hacían el mínimo sentido y una cuestión llevaba a la siguiente. Poco a poco mis hábitos empezaron a cambiar.

2ª parte

Ya vivía en Amsterdam hacia unos cuatro años cuando decidí aplicar para hacer una Maestría en Lyon, Francia. Fui aceptada, compré un billete de avión y alquilé una habitación. Tenía todo planeado. Finalmente cambiaría mi vida, conocería gente con cosas en común, podría ver el sol con más a menudo, volvería a aprender francés. Dos meses antes de cambiar de país, recibí un correo electrónico de la universidad explicando que la maestría no iba a abrir porque no había suficientes inscripciones. Me sentí desilusionada y perdida en las semanas que siguieron.

Un día, me senté con un cuaderno y un boli en la mano y empecé a hacer una lista de las cosas que me gustaría hacer en mi vida pero que nunca había hecho por alguna razón. Habían tantos lugares donde yo no había ido porque nadie podía ir conmigo, porque mis amigos no tenían la pasta necesaria, porque mis vacaciones no se coordinaban con las de los demás, etc, etc, etc. Escusas. En el tope de mi lista estaban hacer voluntariado en otros países y viajar.

Dos meses después, me encontraba en la Amazonía Peruana como voluntaria en un proyecto para estudiar plantas medicinales. En ese momento, comiendo una dieta vegana por casi dos años y sin tomar ninguna medicación, estaba cada vez más interesada en aprender sobre plantas y fue por esa razón que acabé por elegir ese voluntariado.

Poco sabía que esta aventura en Perú al final cambiaría mi vida (en breve contaré más sobre este tema).

Las experiencias que tuve allí, como conocer una comunidad nativa de la Amazonia y los otros voluntarios, me dieron una perspectiva diferente sobre la vida. En aquel lado del mundo todo sucede “horita”, lo que significa “ahorita”. Excepto que no significaba realmente “ahorita”. Significaba algo más del tipo “sucederá cuanto sea” o “sucederá en breve”. Y “en breve” podría significar diez minutos, cuarenta minutos, cinco horas, … ya lo imagináis.

La gran lección aquí fue la de aprender a vivir en el presente. Dejar de lado el apego que tenía a ciertas ideas y convicciones. Cosas que aprendemos de nuestra sociedad. En el mundo occidental la vida se toma más en serio. Estamos muy aferrados a significados, lo que nos lleva a menudo a frustraciones, desilusiones y estrés. Y el estrés era algo que me era muy familiar en este momento.

Después de un mes en Perú, volví a Ámsterdam y me despedí mi trabajo en la primera oportunidad que tuve. Esa vida de estrés ya no era para mí. Tener un trabajo cualquiera ya no era para mí. Vivir en una ciudad lluviosa ya no era para mí. Entonces me fui.

3ª parte

Dos meses después de regresar de Perú, dejé Amsterdam. No tenía un gran plan, sólo un billete de avión para Indonesia, sin retorno. El propósito era viajar por el sudeste asiático hasta saber qué hacer con mi vida (más posts sobre este tema  en breve).

Acabé viajando sola durante cinco meses, lo que me dio mucho tiempo para pensar, para conocerme mejor, para tener más paciencia y, sobre todo, me dio una lección sobre límites.

Cuando estás viajando (especialmente sol@), hay mucha gente con la que hablar. Al principio es divertido. Toda la gente con la que te vas cruzando tiene su propia historia de cómo llegó allí, conoces a personas del mundo entero y buenas conversaciones pueden surgir en literas de hosteles. Sin embargo, después de un par de meses, ya me aburrían las conversaciones, pues la privacidad era escasa. Compartir habitación con seis, diez o catorce personas es desafiante cuando hablamos de privacidad, y aún más si de tranquilidad. Empecé a preguntarme “¿por qué están las personas tan incómodas en ambientes de silencio?”, “¿Por qué no les gusta estar solas?”, “¿Por qué sigo hablando con ellas, aunque no tenga ganas?”, etc.

Límites, límites, límites. No es que yo quisiera cortar con toda y cualquiera interacción sino que aprendí a estar sólo con aquellas personas con las que me identificaba, sin hacer ningún tipo de esfuerzo. Ya no sentía que tenía que participar en conversaciones o interacciones sólo porque sí y eso me liberó.

Estas han sido  las tres instancias en mi vida que me hicieron cuestionar el mundo de otras maneras. No ocurrió en un “parpadeo de ojos” sino de forma orgánica en que cada fase llevó a la siguiente. El recorrido continúa, más cuestiones se levantan a cada nueva etapa y aquí estaré para contaros.

Learn from yesterday, live for today, hope for tomorrow. The important thing is not to stop questioning. Albert Einstein